En legende kom forbi

Michael Laudrup står for første gang siden sin Brøndby-epoke over for en dansk modstander på et dansk stadion. Denne gang forfulgt af et spansk pressekorps. Laudrup er dybt imponeret over AaBs europæiske meritter og roser generelt dansk klubfodbold.

Det var alt andet end spanske temperaturer, der mødte Michael Laudrup og Getafe, da holdet i går indtog Energi Nord Arena i Aalborg i silende regn for at forberede sig til dagens kamp mod AaB. Foto: Henning Bagger Fold sammen
Læs mere

Håret var nyklippet, en smule kortere men samme leverpostejsfarve. Frisuren sad bedre. Træningsdragten var ikke gul og blå, men hvid, grå, blå og rød.

Michael Laudrup lignede sig selv, da han høflig, humoristisk og som altid veltalende gjorde alle spanske og danske journalister tilfredse i det propfyldte konferencelokale, Nordjyske Lounge, på Energi Nord Arena, som Aalborg Stadion netop har skiftet navn til. Det tog små 20 minutter.

Imens var Laudrups spillere allerede beordret ud for at mærke banen og det danske vintervejr, som denne aften ugæstfrit bød på silende regn og hård blæst, men dog ingen isbjørne. For med vanlig komisk sans, gjorde Laudrup det klart, at vejret ikke bliver nogen undskyldning.

»Så er det heller ikke værre, så koldt er det ikke. Der var godt nok nogen, som troede, at der rendte isbjørne rundt i gaderne,« lød det, inden danskeren i centrum vurderede aftenens danske modstander.

»Jeg synes, AaB har gjort det fantastisk flot. Først og fremmest ved at komme så langt og også ved at slå italienske Sampdoria ud. Jeg tror, det er første gang« et dansk hold har elimineret et italiensk hold.«

Laudrup har kun researchet og gransket AaB i de europæiske kampe mod Sampdoria, Tottenham og Anderlecht, men det er også mere en rigeligt til at bedømme Superligaens førerhold.

»AaB er en blanding af store, stærke folk, men holdet har også små vævre typer. Men så har de en ting, som er vigtig i fodbold; nemlig den selvtillid, som de har opbygget i dette fantastiske efterår.«

Laudrup er ikke meget for at svare på dybdeborende spørgsmål om de første måneder i spansk fodbold. Han betegner blot perioden som »spændende«. Getafe startede sæsonen katastrofalt og vandt ikke i de syv første ligakampe. På det tidspunkt frygtede mange, at Laudrups tid allerede var ved at være forbi, inden den for alvor var begyndt. Præsidenten Angel Torres udtalte blandt andet til den spanske radiokanal onda Cero, at han var glad for »vi ikke handlede drastisk og gjorde noget, vi måske ville fortryde.«

Udtalelserne kom først frem, da det gik forrygende, og holdet overbevisende havde slået Barcelona. Respekten for Laudrup fra klubbens side vandt, og den samme respekt har spillerne, da Laudrup efter pressemødet træder ud på græsset på stadion. Et enkelt klap i hænderne, og spillerne står sekundet efter og lytter intenst på danskeren dessiner.

Vigtig kamp for begge
»Om det er noget specielt at møde et dansk hold? Det synes jeg ikke. Det, der er anderledes, det er, at vi sidder her og snakker på dansk. Når kampen går i gang, er det en kamp som alle de andre. Men det er en vigtig kamp for os, fordi vi selvfølgelig meget gerne vil gå videre i UEFA Cuppen. Men det er også en meget, meget vigtig kamp for AaB, som jo helst skal vinde for at have en chance for at gå videre.«

Hvordan ser du dansk klubfodbolds udvikling, siden du selv var træner her sidst?

»Det er svært at generalisere. Men jeg synes da, det er utrolig flot. Jeg er jo vant til, at det i mange år i træk har været Brøndby og FC København, der har stået for resultaterne i Europa. Derfor er det dejligt at se, at en klub som AaB kan nå videre. Specielt med de modstandere, som de har haft. Det har været en lang vej. Og man står lige nu stadig og har muligheden for at gå videre. Det, synes jeg, er flot. Det er godt for dansk klubfodbold, også med henblik på at få skrabet nogle ranglistepoint sammen, så flere danske klubber kan komme med i de kommende år.«

Uanset om Getafe taber, spiller uafgjort eller vinder i aften, kan spanierne selv afgøre sagerne i den sidst gruppekamp mod Anderlecht.