Rumfartøjet Cassini brænder op efter 20 år lang mission

Cassini brændte op som en meteor, da den faldt ned gennem Saturns atmosfære.

»Rumfartøjet Cassini eksisterer ikke mere. Det er gået i opløsning på himmelen over Saturn efter en ekstraordinær rumrejse over 20 år,« meddelte Nasa fredag. Scanpix/Robyn Beck Fold sammen
Læs mere

Den amerikanske rumfartsadministration, Nasa, siger ifølge nyhedsbureauet AP, at rumfartøjet Cassini som planlagt er brændt op i atmosfæren over Saturn. Dermed er en 20 år lang mission i rummet afsluttet.

Radiosignalerne fra rumfartøjet stoppede abrupt klokken 13:55 dansk tid.

Cassini brændte op som en meteor 83 minutter tidligere, da den faldt ned gennem Saturns atmosfære.

Nasa håber på videnskabeligt udbytte af hver lille oplysning, som Cassini sendte tilbage til Jorden ude fra rummet i missionens sidste timer. Informationerne kan hjælpe astronomer til bedre at forstå Saturns system med de karakteristiske ringe og måner.

 

Cassini er det eneste rumfartøj, der nogensinde har kredset omkring Saturn.

Det blev sendt afsted 15. oktober 1997, og det tog næsten syv år at nå frem til Saturn.

Med sig havde Cassini rumsonden Huygens. Den blev bygget af den europæiske rumfartsorganisation, ESA, og var designet til at kunne hjælpe Cassini med rumudforskningen.

Rumsonden blev sat af på en af Saturns måner, Titan, i 2005. Her hjalp den forskerne med at få nærbilleder af månen.

Cassini selv har blandt andet opdaget seks af Saturns 62 kendte måner.

Den har rejst 7,9 milliarder kilometer, kredset om Saturn næsten 300 gange og indsamlet mere end 453.000 billeder og 635 gigabyte videnskabelig data.

De seneste fem måneder har Cassini brugt på at udforske det hidtil ukendte territorium mellem planeten og dens ringe.

Den har pilet 22 gange i mellemrummet og sendt fantastiske billeder tilbage til Nasa.

Mandag fløj Cassini forbi kæmpemånen Titan en sidste gang for at få hjælp af dens tyngdekraft - Nasa kalder det et farvelkys - så rumfartøjet kunne komme ind på den rette bane.

Cassini smeltede og fordampede 1,6 milliarder kilometer væk fra Jorden.

/ritzau/AP