Dansk PEN svigter

Dansk PEN er i fuld gang med at svigte sit oprindelige udgangspunkt, mener forfatteren Jens Chr. Grøndahl. For ham er den aktuelle sag om islamkritikeren Lars Hedegaard, der ikke kunne blive medlem af Dansk PEN, blot er det seneste eksempel på den farlige kurs, organisationen nu er slået ind på.

"Man er i færd med at forvandle Dansk PEN til noget, der ligner de frontorganisationer, der under den kolde krig blev undergravet af DKP," siger forfatteren Jens Chr. Grøndahl. Foto Søren Bidstrup Fold sammen
Læs mere

»Det her er først og fremmest komisk«

Sådan lyder det kort og kontant fra forfatteren Jens. Chr. Grøndahl, efter at Dansk PENs bestyrelse - som omtalt i Berlingske Tidende i går - har opgivet at nå til enighed om at optage journalisten og historikeren Lars Hedegaard som medlem. Lars Hedegaard er for islamfjendsk, lyder skeptikernes begrundelse. Men det er simpelthen for langt ude, mener Jens Chr. Grøndahl, der engang var et af Dansk PENs mest fremtrædende medlemmer:

»Det, jeg har at sige om denne sag, afspejler ikke, hvad jeg mener om Lars Hedegaard og hans skriverier. Men når det er sagt, så undrer jeg mig over, at Dansk PEN ikke allerede har ekskluderet Helle Merete Brix. Hun mener præcis det samme som Lars Hedegaard,« påpeger Jens Chr. Grøndahl.

Han henviser i den forbindelse bl.a. til, at Brix og Hedegaard sammen med Torben Hansen sidste år udgav bogen »I krigens hus«, der er en kritisk gennemgang af islams historie.

»Hverken Hedegaard eller Brix har skrevet noget som helst, der bare ligner det, vi i PEN kalder »hate speech« (hadefuld omtale af andre stater, religioner, racer mv., red.),« siger Jens Chr. Grøndahl.

»Man skal langt ud på højrefløjen herhjemme for at finde noget, der ligner »hate speech« - til en fæstning nede i Greve eller måske til nogle af Dansk Folkepartis medlemmer. Brix og Hedegaard er meget langt fra at falde ind under denne kategori.«

Den sørgelige sandhed er, mener Jens Chr. Grøndahl, at Dansk PEN er i fuld gang med at nedbryde sig selv indefra:

»Dansk PEN er i færd med at lave sig selv om til en venstreorienteret græsrodsorganisation. Dansk PEN er i færd med at svigte den politiske og ideologiske neutralitet, som var PENs eksistensberettigelse fra starten, og som under Den Kolde Krig var forudsætningen for, at PEN spillede den store rolle, organisationen gjorde - selv om halvdelen af medlemmerne befandt sig på den anden side af Jerntæpppet.«

Jens Chr. Grøndahl meldte sig ud af Dansk Pen for et års tid siden, fordi Dansk Pen var med til at vedtage en en resolution i International PEN, der fordømte USAs og Storbritanniens politik mod Irak.

»Jeg mente, at uanset hvad man kunne have af synspunkter om denne krig, og om forberedelsen til den, så var det en diskussion, der ikke hørte hjemme i PEN, fordi PEN handler om litteratur og ytringsfrihed. Hvad man ellers mener om politik, må man udtrykke på andre måder. Dansk PEN i dag repræsenterer et meget bredt politisk spektrum, og det er ikke alle medlemmer af Dansk PEN, der har været modstandere af krigen i Irak. Det er heller ikke alle, der er uenige med Hedegaard og Brix, og Lars Hedegaard er fuldstændig selvskreven som medlem af Dansk PEN. Han er en mand, der skriver meget. Modsat findes der fantastisk mange andre medlemmer, for hvem Dansk PEN blot er en social og politisk korrekt klub.«

Det er - kort sagt - gået ned ad bakke med Dansk PEN, efter at Niels Barfoed forlod sit embede som præsident for organisationen, mener Jens Chr. Grøndahl

»Dengang var der en forståelse for, hvor vigtigt det er et holde balancen og holde sig inden for PENs mandat, som er at arbejde for ytringsfrihed inden for rammerne af International PENs charter. Det er typisk dansk hysteri at bringe begrebet »hate speech« i anvendelse, blot fordi et kandiderende medlem har udtalt sig kritisk om tendenser inden for islam. Tænk på, hvor mange danske forfattere, der har kritiseret tendenser inden for kristendommmen? Kjeld Abell, Poul Henningsen - alle de venstreorienterede koryfæer...«

Jens Chr. Grøndahl konkluderer, at man i Dansk PEN er inde på en farlig kurs, hvor man fuldstændig ødelægger PENs potentiale som et bredt forum for skrivende mennesker.

»Dansk PEN skal være et forum, der kan repræsentere indbyrdes forskellige holdninger og alligevel være sammen om den grundværdi, som ytringsfriheden er. Men man er i færd med at forvandle Dansk PEN til noget, der ligner de frontorganisationer, der under Den Kolde Krig blev undergravet af DKP. Hvis jeg havde været medlem i dag, havde jeg også meldt mig ud på grund af Hedegaard-sagen!«