Spørg om sprog: Falde i staver

Spørgsmål: Hvad er egentlig historien bag udtrykket "at falde i staver"?

Svar: "At falde i staver" betyder `at blive uopmærksom eller åndsfraværende', `falde lidt hen', `falde i tanker' eller lignende.

En "stave" er 'et kort, smalt bræt i en tønde el. et andet trækar', og udtrykket "falde i staver" blev oprindelig brugt om tønder eller trækar der faldt fra hinanden.

Staverne i en tønde skal være af friskt og bøjeligt træ, men hvis en tønde står tom i lang tid, risikerer man at staverne tørrer ud, og at tønden falder sammen - eller "falder i staver".

Den overførte brug af udtrykket kendes fra 1700-tallet.