Rane Willerslev: »De første år af mit studie fik jeg middelmådige karakterer«

Vælg med hjertet og hold fast. Så enkelt lyder budskabet fra Rane Willerslev, der har en fortid som pelsjæger og topforsker og i dag er direktør for Nationalmuseet.

Direktør for Nationalmuseet Rane Willerslev. Fold sammen
Læs mere
Foto: Sofie Mathiassen

Rane Willerslev er 47 år og direktør for Nationalmuseet. Han er ikke mindst kendt i offentligheden for sin fortid som pelsjæger i Sibiriens ødemark. Han er uddannet fra Aarhus Universitet i social antropologi. Han har gået på Manchester University og taget en ph.d. på Cambridge University.

Hvordan havde du det med at gå på universitet?

»Jeg tog et års orlov efter første år på universitetet, hvor jeg tog tilbage til Sibirien. Jeg synes egentligt, at studiet skuffede mig rigtigt meget. Det var ikke det, jeg havde forventet.«

Hvorfor holdt du fast ved studiet?

»På et udvekslingsophold på Manchester University mødte jeg en professor, der hedder Tim Ingold. Han var specialist i jægerfolk. Det var dét, jeg havde interesseret mig for hele vejen uden at finde nogen resonans for min interesse hverken i Århus eller i København. Jeg gik til undervisning hos Ingold, han blev min vejleder, og jeg blev dybt interesseret i at bedrive antropologisk videnskab.«

Hvad kunne vejlederne i England, som de ikke kunne i Danmark?

»Danmarks er i dag meget bedre til at imødekomme studerendes interesse, det vil jeg gerne understrege. Men den store forskel dengang, det var jo, at både Cambridge og Manchester var klar over, at enhver skør ide potentielt kunne være revolutionerende.«

Hvad er dit bedste råd til studerende i dag?

»Det handler om, at blive ved med at holde fast. Det tog mig over fire år at føle, at jeg kunne komme til at mestre mit eget fag. Der er ikke nogen anden vej, end at man bare må holde ud. De første år af mit studie fik jeg middelmådige karakterer. Da jeg så kom til Manchester, og mødte denne her fantastiske vejleder, fik jeg højeste karakterer i alle fag. Det var noget helt nyt, og det kom ud af det blå, i forhold til, hvad jeg havde fået i Danmark, og det var fordi min interesse blev mødt.«

Hvordan vil du råde unge til at vælge studie?

»Vælg med hjertet. Ens drømme ændrer sig gennem livet. Jeg har altid gjort det, jeg gerne ville. Der er mange andre livsvalg, som jeg er ked af, men dét, at jeg har forfulgt mine drømme, når de opstod, det gør mig rigtigt tilfreds i livet. At følge sine drømme, det er en rigtigt god investering.«