Europæisk rumsonde har fundet to stjerner og to planeter

Det går godt for den europæiske COROT-mission. Målet er at finde planeter, der ligner Jorden.

Den europæiske satellit COROT, der blev sendt op fra Kasakhstan i december 2006, har på sit første arbejdsår opdaget to nye stjerner, der ligner solen, og to såkaldte exoplaneter.

Exoplaneter er planeter, der kredser om andre stjerner end vores egen sol.

Det oplyser Christian Feichtinger, leder af det europæiske rumagentur ESA's kontor i Moskva, ifølge det russiske nyhedsbureau ITAR-TASS. Astronomer ved Aarhus Universitet har spillet en ledende rolle i udviklingen af de metoder, der anvendes.

Der er to formål med opsendelsen: For det første at lede efter klippeplaneter uden for solsystemet. Det sker ved at måle små forandringer i stjerners lysstyrke ved hjælp af et rumteleskop. Når en planet bevæger sig hen over stjernens overflade, kan COROT måle, at lyset falder en anelse under formørkelsen.

For det andet måler satellitten "stjerneskælv", dvs. lydbølger fra stjerners indre ud mod overfladen, der ændrer stjernens klarhed. Analyser af disse krusninger giver astronomerne mulighed for at beregne stjernens nøjagtige masse, alder og sammensætning.

/ritzau/