Nej Nej, Sarah glem det her, du skal være forfatter!

Forfatter Sarah Engell er aktuel med ungdomsromanen Valget.

Sarah Engell er nomineret til Læsernes Bogpris for sin bog '21 Måder at Dø'. Fold sammen
Læs mere
Foto: Simon Læssøe

Hvilken begivenhed gjorde dig til forfatter?

»Hvor er du om ti år?« Det var overskriften på en skriveøvelse, min efterskolelærer gav mig, da jeg var 15. På det tidspunkt havde jeg allerede skrevet i mange år, men mere som en måde at være i verden på end som en egentlig ambition. Fremtiden var stadig en tåge for mig, og skriveøvelsen affødte derfor kun en famlende tekst om et eller andet job, jeg tilfældigt gravede ud af bibliotekets »Hvad kan du blive?«. Da min efterskolelærer læste teksten, rystede hun på hovedet og sagde: Nej nej, Sarah, glem det her, du skal være forfatter! Hun sagde det med så meget sikkerhed, at det ikke føltes som noget, hun troede, men noget hun vidste. I dét øjeblik lettede fremtidstågen for mig.

Hvad har inspireret dig til din nye bog, »Valget«?

»En vigtig inspirationskilde er den måde, de sociale medier udstiller verdens kontraster i så koncentreret form, at det virker som en karikatur. Billeder af druknede børn side om side med billeder af folks frokost rummer en absurditet, der rejser en masse etiske dilemmaer: Er det okay bare at scrolle videre? Er det okay at sidde og drikke kaffe og være glad, mens folk lider og dør? Jeg havde en periode, hvor det slet ikke føltes okay, og »Valget« er i høj grad udsprunget af den følelse. Derudover findes der, så vidt jeg er orienteret, ikke andre danske ungdomsbøger om politik, og jeg syntes, det var en spændende udfordring at se, om jeg kunne skrive om så komplekse og svære emner som krig og asylpolitik på en måde, der appellerede til unge.«

Hvorfor skal man læse din nye roman?

»Jeg håber, at min bog får læseren til at stille sig selv nogle spørgsmål i forhold til de valg, vi træffer i vores liv: Kan du realisere dine ambitioner uden at gå på kompromis med dine værdier? Hvor meget ansvar har du over for din omverden? Hvordan bliver du det menneske, du gerne vil være? Man skal læse bogen, hvis man interesserer sig mere for spørgsmål end for svar.«

Hvad er det, du godt kan lide ved at skrive til unge?

Hovedpersonen i »Valget« drømmer om politisk indflydelse og magt. Dén drivkraft kunne sagtens fungere i en voksenbog også, men jeg syntes, det var interessant at kombinere det med den idealisme og fandenivoldskhed, der ofte kendetegner ungdomsårene. Når man er ung, er der endnu ikke opstået et »plejer«. Alt er nyt, alt er muligt, følelserne er store, og der er ofte en særegen kombination af sårbarhed og usårlighed, der fungerer godt som brændstof i en fortælling.

Hvilken bog har du læst mere end én gang?

Dan Ringgaards »Stedssans«, der var en stor inspiration til min bog »Hjertet er 1 organ«. Ringgaard skriver om stedets symbolske betydning, hvilket jeg var meget optaget af under arbejdet med »Hjertet er 1 organ«. Jeg var især optaget af såkaldte ikke-steder, dvs. togstationer, parkeringspladser, rulletrapper, S-toge osv. Altså disse identitetsløse transitsteder, vi bevæger os igennem for at komme fra ét sted til et andet. Dét syntes jeg var et godt billede på min hovedkarakters livssituation, og rigtig mange af scenerne i bogen udspiller sig derfor på ikke-steder.«

Hvilken litterær genre forstår du ikke?

»Bøger med fanatiske kostråd og diæter, såsom at man ikke må give sin baby modermælk, men kun leversmoothies, eller at man kan kurere kræft ved udelukkende at indtage frugtjuice og kvikgræs.