Apple-musik er også i EUs søgelys

Margrethe Vestager er ved at undersøge, om Apples kommende musikstreamingtjeneste vil skade musikmarkedet. Konkurrenternes svarfrist udløber i dag.

Foto: ROBYN BECK. Apples køb af Beats Electronics for over tre milliarder dollars i november skal bruges til en kommende musikstreamingtjeneste, som får premiere i år, men EU frygter, at Apple vil skævvride musikmarkedet. Arkivfoto: Robyn Beck, AFP/Scanpix
Læs mere
Fold sammen

Også internetgiganten Googles ærkerival, Apple, er i EUs søgelys. Konkurrencemyndighederne undersøger, om Apples aftaler med musik- og pladeselskaber ødelægger markedet for konkurrerende musiktjenester.

EU-Kommissionens undersøgelser kommer, fordi Apple er begyndt at udvide sine aktiviteter på det hurtigtvoksende område for musikstreaming, altså lytning over internet- eller mobilforbindelsen, i takt med, at salget i Apples netmusikbutik iTunes falder.

Ingen gratis musik i vente

Spørgsmålet er, om Apples musikaftaler på urimelig vis begrænser de gratis, reklamefinansierede streamingtjenester som f.eks. svenske Spotify, franske Deezer og Google.

Apple købte i 2014 Beats Music, som musikproducenten Jimmy Iovine og rapperen Dr. Dre drev, for tre milliarder dollars i erkendelse af, at færre og færre køber musik på nettet og henter numrene hjem men i stedet vælger at abonnere på netmusiktjenester, hvor man for et fast, månedligt beløb - eller gratis, hvis man accepterer reklamerne undervejs - får adgang til hele musikkataloget. Spotify har således 60 millioner brugere, hvoraf de 45 millioner lytter med gratis, mens 15 millioner betaler for at slippe for reklamerne.

Apple vil bruge Beats til at tilbyde ubegrænset musikadgang for omkring 10 dollars om måneden. Der vil ikke komme en gratis reklameudgave af tjenesten. I stedet vil Apple ifølge den britiske finansavis Financial Times senere i år, når tjenesten lanceres, koble streamingtjenesten sammen med sin nuværende iTunes-applikation, hvorigennem man kan hente musik numre ned.

Sidste svarfrist i dag

Kommissionen sendte i slutningen af marts spørgeskemaer ud til Apples konkurrenter for at indsamle oplysninger om den aktuelle situation og nuværende problemer, sådan som konkurrenterne ser dem. Sådanne markedsundersøgelser gennemføres altid, hvilket senest Telia og Telenor, som ønsker at slå sig sammen i Danmark, ved meget om.

Svarfristen udløber i dag, 17. april, oplyser kilder til nyhedsbureauet Reuters. Ifølge dem går spørgsmålene på de betingelser og vilkår, som indhold sælges under til musikstreamingtjenester og pladeselskaber. Kommissionen er særligt bekymret for, om Apples størrelse og indflydelse vil skade konkurrencen, så de andre musiktjenester får sværere ved at hive gode aftaler i land.

Apple blev i november 2014 i USA dømt til at betale 450 millioner dollars eller 2,4 milliarder kroner tilbage til e-bogskøbere for at have aftalt med flere forlag, at priserne på e-bøger skulle hæves. Den afgørelse har Apple appelleret.

Kan ende med gigantisk bøde

Det er EUs konkurrencekommissær, Margrethe Vestager, som sidenhen skal beslutte, om der er fundet beviser nok på, at Apple forskruer konkurrencen. Hun kan så - som i tilfældet med Google onsdag i denne uge - officielt anklage Apple for konkurrenceforvridning og siden gå til domstolene med krav om, at der skal betales helt op til ti procent af et selskabs globale omsætning. Det er i Apples tilfælde et meget betragteligt milliardbeløb.

EU-Kommissionen planlægger i forvejen at sætte en undersøgelse af markedet for e-handel i de 28 EU-medlemslande i gang i maj med henblik på at sikre, at der også digitalt kan blive et indre marked.

Laes mere