Formel 1-mesteren der snød døden i inferno

Han overlevede en alvorlig ulykke på Nürburgring og vandt tre VM-titler i et drama, der blev oprullet i filmen »Rush«. Den 22. februar fylder Niki Lauda 70.

Den tidligere østrigske Formel 1-kører er en af motorsportens legender. Fredag den 22. februar fylder han 70 år. Andrej Isakovic/Ritzau Scanpix Fold sammen
Læs mere

Det var på Nürburgring, det gik galt. På anden omgang af det tyske grandprix 1. august 1976.

Niki Lauda var forsvarende verdensmester og favorit til at genvinde VM-titlen i Formel 1 med briten James Hunt som hans nærmeste konkurrent.

Det havde regnet, Lauda havde allerede skiftet dæk og speedede op for at indhente tabt tid.

Men dækkene var stadig kolde og vejgrebet dårligt, da hans racer pludselig skred ud i et sving.

Lauda knaldede ind i barrieren, hans hjelm røg af, og hans Ferrari brød omgående i brand, mens den spinnede tilbage på banen.

Den østrigske racerkører sad fastklemt i over et minut, mens han indåndede giftige dampe fra den brændende racer.

Nogle af hans medkørere forcerede flammerne og reddede ham ud af infernoet.

»10 sekunder mere, og jeg ville være død«, sagde Lauda i et interview med The Telegraph for et par år siden.

Niki Lauda var hårdt medtaget, og der gik fire dage, inden lægerne erklærede ham uden for livsfare.

»Min daværende kone besvimede, da hun så mig første gang, så jeg vidste, at det ikke var godt,« har Lauda senere sagt om tiden efter ulykken.

Men når han fredag den 22. februar fylder 70 år, kan han se tilbage på en karriere som et af motorsportens ti største navne.

Lauda blev verdensmester i 1975 og 1977 og igen i 1984, da han var vendt tilbage efter en pause.

Mens han kæmpede for at komme sig efter ulykken i 1976, missede Niki Lauda to løb. Han var dog på banen igen i løbet af blot seks uger.

I et af historiens største opgør i Formel 1 endte Lauda det år med at tabe VM-titlen til James Hunt med et enkelt point.

Dramaet blev i 2013 oprullet i filmen "Rush" af den Oscar-vindende amerikanske instruktør Ron Howard.

Ulykken i 1976 mærkede Niki Lauda for livet. Hans ansigt blev forbrændt, og siden har han nærmest permanent båret en rød kasket over arrene og et halvt afbrændt øre.

Samtidig blev hans lunger beskadiget. Og for et halvt år siden gennemgik han en lungetransplantation efter alvorlige hosteanfald.

Niki Lauda er vokset op i en velhavende industrifamilie, og han har også selv haft talent for at opbygge forretninger.

Ikke mindre end tre luftfartsselskaber, har han stået i spidsen for. Først Lauda Air og derefter flyNiki, der begge blev opkøbt af andre selskaber.

I 1991 ramte katastrofen, da et fly fra Lauda Air styrtede ned i Bangkok og dræbte alle 223 om bord.

Senest har han skabt LaudaMotion, som Ryanair sidste år købte sig ind i.

Niki Lauda er i dag bestyrelsesformand for det tyske Formel 1-hold Mercedes, som han også er medejer af.

Han er gift med en 30 år yngre tidligere stewardesse fra flyNiki. Sammen har de tvillinger, en pige og en dreng på ni år.

Niki Lauda har desuden to voksne sønner fra sit første ægteskab.

/ritzau/