Tidligere HTH-direktør røg ud efter opgør om kvalitet

I januar blev køkkenfirmaet HTHs daværende topchef, Lars Bay-Smidt, fritstillet. Det skete i kølvandet på et internt opgør om køkkenskabes kvalitet. For nylig er det kommet frem, at flere køkkenskabe fra netop HTH er faldet ned.

Forhenværende HTH-direktør Lars Bay-Smidt. Arkivfoto: Katrine Marie Kragh
Læs mere
Fold sammen

Tidligere topchef i køkkenfirmaet HTH Lars Bay-Smidt røg i januar 2016 ud af selskabet efter et opgør om køkkenskabe. Han var bekymret for kvaliteten af de materialer, der blev brugt til skabene, fordi de ifølge ham kunne udgøre en sikkerhedsrisiko. Det oplyser flere kilder til Berlingske Business, der i en række artikler har beskrevet, hvordan HTH-køkkenskabe er faldet ned fra væggen hos kunder.

Kvaliteten af køkkenskabene var en central grund til, at Lars Bay-Smidt forlod HTH. Ifølge flere kilder gik Lars Bay-Smidts bekymring på, at kvaliteten efterhånden var blevet forringet i en sådan grad, at skabene var svære at lime sammen og lettere kunne gå i stykker. Årsagen var en ny type spånplader, som HTHs svenske ejer, Nobia, pålagde HTH at bruge til at fremstille skabene.

I et internt HTH-medarbejderblad fra september 2015, da Lars Bay-Smidt stadig var direktør, beskriver han selv, at der har været problemer med materialerne. Lars Bay-Smidts advarsler faldt ifølge centrale kilder ikke i god jord hos ejerne i Nobia. Den svenske koncern ønskede at fortsætte med de nye materialer for at nedbringe omkostningerne.

Det var ifølge kilderne en af de centrale årsager til, at Lars Bay-Smidt i januar blev fritstillet. Den officielle årsag var uenigheder om strategien, og administrerende direktør i Nobia, Morten Falkenberg, har tidligere uddybet, at fritstillingen skyldtes uenigheder om, hvordan vigtige elementer af forretningen skulle drives.

Berlingske Business har forgæves forsøgt at indhente en kommentar fra Lars Bay-Smidt om forløbet. Han henviser til den officielle forklaring om uenigheder om strategien. Lars Bay-Smidt er i dag direktør for Ballingslöv International Danmark, der blandt andet står bag køkkenmærkerne Kvik og JKE design.

HTH var blevet advaret

I en række artikler har Berlingske Business beskrevet, hvordan HTH i næsten et år har nølet med at advare kunderne om, at en bestemt type køkkenskabe i flere tilfælde er faldet ned fra væggene hos kunder.

Forhandlere advarede allerede HTH om problemerne først på året, og nuværende HTH-topchef, Rune Stephansen, har bekræftet, at han var opmærksom på sikkerhedsrisikoen i maj, mens Nobia-topchef Morten Falkenberg forklarer, at han blev orienteret om problemerne i juli.

Berlingske Business kan nu videre fortælle, at der ifølge kilder allerede i juli lå en plan klar for, hvordan sagen skulle håndteres. Den inde­bar en klar strategi for hurtigt at få sendt en pressemeddelelse ud og kontakte Sikkerhedsstyrelsen, der er ansvarlig for produktsikkerhed. Men HTH-ledelsen besluttede i stedet at kontakte de berørte kunder direkte via brev. Det skete dog først, efter at Berlingske Business havde omtalt problemerne med køkkenskabe i sidste uge.

Nuværende HTH-direktør Rune Stephansen afviser, at der har ligget en færdig plan klar allerede i juli:

»Vi har naturligvis i forløbet diskuteret begge scenarier, men der var ikke nogen plan klar. Det var der først sidst i forløbet,« siger den administrerende direktør.

I samme periode har HTHs kommunikations­bureau valgt at afbryde samarbejdet. HTH var i juli kunde hos en af Danmarks største kommunikationsvirksomheder, Jøp, Ove og Myrthu Vest. Jøp, Ove og Myrthu Vest vil ikke kommentere sagens forløb men oplyser, at kommunikationsvirksom­heden opsagde samarbejdet med køkken­firmaet 1. november.

HTH-direktør Rune Stephansen vil heller ikke kommentere, hvorfor HTH blev opsagt som kunde, men siger:

»Jeg ved dybest set ikke, hvorfor samarbejdet blev opsagt. Og hvis jeg gjorde, ville jeg ikke kommentere det.«

This template (BMExternalArticleBundle:Content\ExternalArticle:Embedded/small.html.twig) should be overridden!

Har undersøgt pladerne

Ifølge HTH er årsagen til sikkerhedsrisikoen de såkaldte K21-beslag, der i kombination med skabe på over 70 cm løsner sig fra væggen. Flere forhandlere har tidligere fortalt, at det ikke er beslagene, der har været årsag til de nedfaldne køkkenskabe, men at det derimod er en ny type spånplader, der revner.

HTH har afvist kritikken med henvisning til, at spånpladerne er blevet undersøgt både internt i HTH og eksternt af Teknologisk Institut. Berlingske Business har forsøgt at få en kommentar fra Nobia-direktør Morten Falkenberg, men han er trods flere henvendelser ikke vendt tilbage.