Lady Gaga-effekten har ramt Las Vegas: Syndens by er blevet cool

Spillebyen Las Vegas var engang stedet, hvor let afdankede popstjerner varmede op til deres otium med lukrative, faste kontrakter. Men pludselig er det tidens største musikalske sværvægtere, der fylder scenerne. Musikken i den amerikanske ørkenby er ikke længere hasbeen, men happening.

USA-ENTERTAINMENT/
Lady Gaga under en optræden i Las Vegas i 2016. Nu spiller hun der fast på en såkaldt residence. Fold sammen
Læs mere
Foto: DAVID BECKER

Store skilte bøjet i neon. Lange, hvide limousiner, der suser forbi med nygifte brudepar på vej mod den næste spillemaskine, det næste blackjack-bord - suppleret med en koncert med en af fortidens store stjerner som Rod Stewart eller Celine Dion. Sådan var Las Vegas - også kendt som syndens by - engang.

Byen har altid været samlingssted for nogle af verdens allerstørste musikalske stjerner, særligt, når de ramte slutningen af karrieren. Det er her, Frank Sinatra og resten af The Rat Pack slog deres folder, og det var her, Elvis Presley spillede i de sidste år. Las Vegas er undertiden blevet betragtet som lidt af en gravplads for popstjerner. En neonoplyst kirkegård for de musikere, der ikke for alvor opfinder ny musik, men stadig er store nok til en tur i spotlightets skær.

Men alt det er under kraftig forandring. Pludselig er Vegas stedet, hvor tidens største superstjerner kappes om at optræde. Senest har popsangerinden Lady Gaga slået sig ned i byen, hvor hun i løbet af 2019 vil optræde med intet mindre end 74 shows på samme scene. Lady Gaga, der med sin enorme hitparade og kæmpemæssige succes i filmen »A Star Is Born«, kunne tjene millioner og atter millioner ved at spille på verdens største arenaer, har i stedet valgt en residence  - et fast ophold - i Vegas. Det samme gælder en af tidens største hitmagere, Drake.

Lady Gaga er en af de verdensstjerner, der for en stund har sat tourlivet på pause. I stedet optræder hun på fast basis i Las Vegas i løbet af 2019. Fold sammen
Læs mere
Foto: TOM PENNINGTON.

De skal spille på de gigantiske hoteller på byens verdensberømte hovedstrøg, The Strip, sammen med traditionelle Vegas-valg som Celine Dion, Elton John, Rod Stewart, Backstreet Boys og Mariah Carey.

Nogle har aldrig været større, andre har været med længere, end de fleste kan huske, men fælles for stjernerne er, at Vegas lokker dem til.

Hovedgaden i Las Vegas »The Strip« er et overflødighedshorn af kasionoer, neon og scener for nogle af verdens største musikalske stjerner. Fold sammen
Læs mere
Foto: Ethan Miller.

Nye stjerner i Vegas

Brock Radke har som skribent og reporter i mere end tyve år dokumenteret livets gang i Las Vegas. Han leder underholdsningsdækningen på bl.a. The Las Vegas Sun og Las Vegas Weekly Magazine og har i årevis fulgt byens udvikling tæt. Ifølge ham er Vegas ikke længere for dem, der har været noget, men også dem der stadig er. Publikummet har ændret sig, og det tiltrækker nogle andre stjerner end hidtil.

»Las Vegas har ændret sig. De store kasino-resports er i langt højere grad begyndt at kurtisere unge mennesker, helt ned i tyverne. Det har ændret underholdningsscenen«, forklarer han.

Vegas’ varemærke - kasinoerne - og byens promotere har de sidste 15 år fokuseret på indtjeningskilder, der ikke involverer spil. De har forsøgt at udvikle underholdningsmuligheder og at lokke superstjernerne til byen over længere perioder.

»Stjernerne i Vegas var før i tiden nogle andre og underholdningsspektret mindre bredt. Det ændrede sig signifikant i 2003, da Ceasars Palace byggede Colosseum og lancerede Celine Dions første faste residens, der banede vejen til Las Vegas for alle andre - heriblandt Rod Stewart, Lady Gaga, Britney Spears, Elton John, Jennifer Lopez, Gwen Stefani og Bruno Mars. Tilbuddene varierer afhængigt af kunstneren og spillestedet, men de fleste shows er meget populære, og billetpriserne er højere end almindelige shows på the Strip,« siger Brock Radke.

Udviklingen blev for alvor tydelig, da den detroniserede ungdomsstjerne, Britney Spears, i 2013 valgte en fast kontrakt i Las Vegas som en del af sin personlige og professionelle genopbygning efter nogle år med skandaler og nedtur. Hun var med til at give Vegas' popscene et nyt, yngre image, og i dag har byen fået en anden profil.

Britney Spears optræder jævnligt i Las Vegas blandt mange øvrige verdensstjerner. Her på T-Mobile Arena i Las Vegas i 2016. Fold sammen
Læs mere
Foto: STEVE MARCUS.

Enkebal på Damhuskroen

Den danske producer og sangskriver Chief 1 mener bedst, at tendensen i Vegas kan sammenlignes med, når store fodboldstjerner af David Beckham eller Zlatan Ibrahimovics kaliber konstaterer, at de ikke har mange år tilbage i fodboldens verden, før de risikerer flere og værre skader, og dernæst slutter karrieren i Dubai, Los Angeles eller et sted i Asien.

»Her kan de stadig kan være superstjerner, fordi de andre ikke er så gode, og hvor klubber derudover betaler fire gange så meget, som de ville gøre i Europa,« siger Chief 1, der går under navnet Lars Pedersen, når han ikke producerer, remixer eller på anden måde laver popmusik.

»Artisterne har været i gamet i mange år, turneret rundt, været til lands og vands, stået på den ene og anden scene, og rejst med bus fra det ene spillested til det andet. Pludselig bliver de ældre og mere magelige. Måske stifter de familie. Og så får de et tilbud, hvor de får kastet rigtigt mange penge i hovedet. Artisterne kan nærmest trække sig tilbage og leve af beløbet resten af deres dage,« siger Chief 1.

Men den neonoplyste metropol er ikke bare en gravplads for afdankede popstjerner, der i bogstaveligste forstand synger på sidste vers, mener Chief 1.

»Det er ikke som at optræde til enkebal på Damhuskroen. Der er stadig mange penge i det, og kunstnerne slipper for at flytte frem og tilbage. De har mulighed for at lave et andet show, fordi de har den samme scene, det samme band, den samme mikrofonindstilling hver aften i den periode, hvor de optræder. De bor sandsynligvis lige ved siden af, og så skal de bare gå ind og gøre deres ting et par gange om ugen. Jeg ville sgu gøre det samme,« siger Chief 1.

En branche i forandring

Tendensen i Las Vegas er et udtryk for en musikbranche, hvor alt er under forandring. Ikke mindst måden, man kan tjene store penge på. Ifølge Chief 1er det soleklart, hvorfor stjernerne fortsat drages af Vegas. Cool cash.

»Der er flere penge i liveoptrædener. I gamle dage var det måske 25, 30 eller 40 procent af de store kunstneres indtægt, måske mere, der kom fra pladesalg, radioindtægter, copyrights og lignende. De indtægter er stort set fuldstændig forsvundet. Det giver også en forklaring på, at koncertbilletter er blevet så dyre i dag. Der er en stor del af den finansielle fødekæde, som er blevet taget ud, og den skal selvfølgelig tjenes ind igen,« siger Chief 1.

Publikums evindelige fascination af kunstnerne er også en faktor, påpeger Brock Radke, der i Las Vegas har set turisterne strømme til byen - ikke længere for at trække i den enarmede, men for at se deres allerstørste, globale idol optræde på scenen, hvor de endda kan komme langt tættere på end ved de store stadionkoncerter. Tæt nok på til et selfie.

»Las Vegas opfattes som cool, fordi der er så mange utrolige attraktioner og oplevelser, som folk kan dele på de sociale medier, heriblandt chancen for at se en superstjerne som Lady Gaga helt tæt på og på en personlig, næsten intim måde,« siger Brock Radke.

Det lader til, at Vegas i fremtiden fortsat vil byde velkommen til et hav af gæster, der under deres besøg kan opleve nogle af deres helt store idoler, helt tæt på. Fold sammen
Læs mere
Foto: GABRIEL BOUYS.

Fremtiden i Vegas

Det ser ikke ud til, at tendensen bliver mindre. Flere og flere superstjerner annoncerer deres faste residenser i byen, og Brock Radke forklarer, at Bruno Mars, der i øjeblikket spiller i Vegas, forventes at fortsætte sine shows i byen, og at Britney Spears, der for nylig udsatte sine shows på Park Theater, forventes at gennemføre dem på et senere tidspunkt.

Angiveligt skulle »en anden popstjerne og en rockgruppe, også komme til Zappos Theater på Planet Hollywood« i løbet af 2019. De vil snart blive annonceret, fortæller Radke.

»Og der er en gruppe af kunstnere, som der i lang tid er gået rygter om vil optræde med faste shows i Las Vegas. Heriblandt Justin Timberlake, Adele og Pink,« slutter den inkarnerede Las Vegas-journalist. Ikke uden stolthed, fornemmer man.