Pilot på ulykkesfly meldte om problemer og ville vende om

Passagerer fra USA, Europa og Afrika er blandt de omkomne, efter Boing-737 styrter uden for Addis Abeba.

Et fly fra Ethiopian Airlines med 149 passagerer og otte besætningsmedlemmer om bord, der var på vej mod Kenyas hovedstad, Nairobi, styrtede søndag ned seks minutter efter start.

Der er ingen overlevende efter styrtet.

Flyselskabets direktør oplyser, at piloten om bord på flyet havde meldt om vanskeligheder og anmodet om tilladelse til at vende om kort efter start.

»Han fik clearance (tilladelse til at vende tilbage, red.),« fortæller han.

Piloten beskrives som meget erfaren.

Der var folk fra 35 lande om bord i flyet.

Ethiopian Airliness siger, at der blandt de omkomne - ud over etiopiere og kenyanere - var 18 canadiere, otte italienere, otte kinesere og otte passagerer fra USA. Tre svenskere og én nordmand er blandt de døde

Ingen danskere var om bord på flyet, men en mand ansat i danske Red Barnet har mistet livet, oplyser Red Barnet.

Manden ved navn Tamirat Mulu Demessie havde i mange år arbejdet for organisation. Han arbejdede hovedsageligt med at hjælpe børn i humanitære katastrofer.

Fire passagerer har rejst på FN-pas, og deres nationalitet er endnu ikke kendt.

Det styrtede fly var et splinternyt Boeing 737-800 MAX. Flyet var magen til det indonesiske fly fra Lion Air, der styrtede kort efter start fra Jakarta 29. oktober. Dengang med 190 om bord.

Der er søndag eftermiddag ikke nogen officiel forklaring på, hvorfor flyet er styrtet. En lokal kilde siger til BBC, at vejret var klart. Ifølge det svenske tracking-firma Fligthradar24 var flyets opstigen »ustabil«.

Ethiopian Airlines er et af Afrikas største flyselskaber og har et godt omdømme, når det handler om sikkerhed.

»Ethiopian Airlines må med beklagelse bekræfte, at dets fly ET302 på en planlagt flyvning fra Addis Ababa til Nairobi har været involveret i en ulykke omkring Bishoftu,« skrev flyselskabet tidligere.

Bishoftu ligger omkring 25 kilometer sydøst for Addis Ababa i det østafrikanske land.

»Flyet lettede klokken 08.38 (06.38 danske tid, red.) fra Addis Ababa, og kontakten blev mistet klokken 08.44.«

Ethiopian Airlines har 29 Boeing 737'ere i sin flåde.

Det styrtede fly er af typen Boeing 737-800 MAX, der alt efter konfigurationen har plads til op til 230 passagerer.

Sidst flyselskabet var involveret i en alvorlig ulykke var i 2010. Her eksploderede et Boeing 737-800, efter at det var lettet fra Libanon.

83 passagerer og syv besætningsmedlemmer omkom ved den ulykke.

/ritzau/