Europæisk Microsoft-chef roser dansk innovation

I et interview til Berlingske fortæller Microsoft Startups-chefen Andrew Macadam om udviklingen på den europæiske startupscene og de muligheder, der findes i Europa, frem for i innovationens evige omdrejningspunkt, Silicon Valley.

Chefen for Microsoft Startups i Europa har netop gæstet Danmark og ser masser af potentiale inden for især healthtech. Fold sammen
Læs mere
Foto: Lucy Nicholson/Retuers/Ritzau Scanpix

Han dækker 17 europæiske lande, hvor han identificerer og udvikler startups, som har potentiale til at blive partnere hos Microsoft.

Andrew Macadam er administrerende direktør for Microsoft Startups i Europa. For nylig var han i København for at tale på TECHBBQ, Skandinaviens største iværksætterfestival. Under titlen »Accelerate in 30 mins« skulle han levere skudsikre råd til de mange fremmødte iværksættere, som drømmer om at skalere deres virksomheder. Og der var endda kun sat 25 minutter af i programmet.

Berlingske mødte ham efterfølgende til et interview om den europæiske og danske startupscene over for iværksætteriets højborg på den amerikanske vestkyst: Silicon Valley.

Hvordan ser du den europæiske og danske startupscene i disse år?

»Den europæiske startupscene er utroligt dynamisk. Hvis du kigger på diversiteten i de virksomheder, der begynder at udvikle sig, og den innovation, der viser sig, er det helt fantastisk. En af faktorerne er, at der er så mange relativt små lande som Danmark, Irland, Finland og så videre med små befolkningsgrupper. Det tvinger forretningerne til at skalere internationalt frem for kun at blive en succes på deres hjemmemarked.«

Og hvad nu, hvis man sammenligner med Silicon Valley?

»En af udfordringerne er, at virksomhederne søger mod eksempelvis USA, fordi mulighederne for funding er meget mere fragmenterede gennem blandt andet venture- og kapitalfonde i Europa. Så når det drejer sig om at skalere, er det meget nemmere i USA, hvor der er betydelige fundingmuligheder samt et enkeltstående marked, som gør det nemmere. Hvis Europa kan overkomme den fragmentering, vil det være et gigantisk skridt fremad.«

Hvilke styrker ser du i Danmark og Europa i forhold til den samfundsmodel, der er typisk her?

»Jeg oplever en stor succes i healthtech. Det interessante med eksempelvis en velfærdsstat som Danmarks er, at staten investerer tungt i det, og det giver mulighed for at skabe innovation. Når jeg kigger på Danmark, ser jeg en stor diversitet i innovationen. Healthtech er et stort område. Transport er et stort område. Og så er der en virksomhed som Carlsberg, der er et eksempel på en stor virksomhed, som selv formår at skabe innovation. Omvendt er udfordringen, at en del af talentet forsvinder til USA eller Kina, som vi ser i øjeblikket.«

Hvordan ser det europæiske potentiale ud, hvis du kigger fem eller ti år ud i fremtiden?

»Jeg tror på eksponentiel vækst på Europas iværksætterscene. Se bare på de venture- og kapitalfonde, der allerede er begyndt at rykke herover. Udfordringen for Silicon Valley er, det udelukkende består af den type mennesker, som er der nu. Jeg forestiller mig ikke, at det er bæredygtigt for evigt. I Europa er der kæmpe forskel på eksempelvis bare København og Berlin. Når man så ser på hele Europa, er der masser af centre for innovation, hvor der findes en masse eksperter på hver deres områder. Der er en kæmpe mulighed for europæiske byer, hvis de kan brillere i fokuserede områder, og på den måde kan man adskille sig fra Silicon Valley,« siger han.