Boom i Zoom giver nyslået milliardær grå hår

Han ville egentlig bare gerne se kæresten oftere. Nu har coronakrisen gjort hans videosoftware Zoom til en af de mest populære mødeformer i verden – og det har været lige ved at vælte Eric Yuan, der stædigt kæmpede for at komme til USA.

Stifteren af videotjenesten Zoom, Eric Yuan, blev dollarmilliardær, da han sendte sit selskab på børsen i New York 18. april sidste år. Arkivfoto: Kena Betancur/Getty Images Fold sammen
Læs mere

Otte gange forsøgte han forgæves at få et visum, inden det i august 1997 endelig lykkedes for den 27-årige Eric Yuan at komme til USA fra Kina.

Her rykkede han ind i IT-mekkaet Silicon Valley uden at kunne ret meget engelsk, og her er han stadig. Den kinesiskfødte nu 50-årige ingeniør er i dag nummer 293 blandt verdens milliardærer, og hans formue er vokset betydeligt, siden coronakrisen satte ind. Lige nu er han personligt god for 7,6 milliarder dollar og har en stribe af patenter i sin bagage.

Årsagen er let at zoome ind på. På rekordtid har mange millioner af mennesker verden over – og ikke så få danske studerende – nemlig stiftet bekendtskab med kilden til hans rigdom: videokonferencesoftwaren Zoom.

Rigtigt fart tog det, da den britiske premierminister Boris Johnson før sin indlæggelse lagde et billede ud på Twitter, som viser hans digitale regeringsmøde afholdt netop med Zoom.

Så brød helvede løs. For Zoom er godt nok meget let at bruge og har et meget overskueligt layout, når mange skal tale sammen over internetforbindelsen med kamera på, men sikkerheden? »Zoombombing« er blevet et nyt ord i det engelske sprog, fordi uanmeldte kunne dumpe ind i møder og spolere dem, f.eks. ved pludselig at vise pornofilm, når de delte deres skærm.

Den voldsomme og meget pludselige brugersucces (bortset fra pornobomberne) med 300 millioner daglige brugere har givet Eric Yuan storsved på panden. Han har hyret Facebooks tidligere sikkerhedschef og er ved at få styr på de kritiske punkter – et arbejde, som høster anerkendelse i IT-sikkerhedskredse.

Dårlig til engelsk, god til at programmere

Eric Yuan lærte videokonferencens kunst som ansat hos det nye og lille IT-selskab WebEx, hvor han kort efter sin ankomst til USA fik job. Engelsk kunne han ikke meget af, men han kunne programmere. I 2007 købte den amerikanske IT-gigant Cisco WebEx, der bruges i mange virksomheder. Eric Yuan blev leder men sagde op i juni 2011 for at starte – helt for sig selv – med den idé til et nyt videokonferenceprogram til smartphones, som Cisco havde forkastet. Zoom (eller rettere: Zoom Video Communications) blev grundlagt.

Det var svært at skaffe investorer. Mange mente, at der var rigeligt med programmer på markedet. I dag beskæftiger Eric Yuan 1.300 ansatte i hovedkvarteret i San José i Californien på den amerikanske vestkyst.

Zoom blev børsnoteret i april 2019. Turen til New York for at ringe med børsklokken var hans blot ottende arbejdsrejse på fem år – alle møder med pengemænd blev holdt over Zoom. Eric Yuan ejede selv 22 procent af aktierne, som var 9,2 milliarder dollar værd, før børshandelen gik i gang. Det var her, at han blev milliardær.

Eric Yuan, stifter af Zoom

»Hvis ens ansatte ikke er glade, vil intet andet i virksomheden gå godt.«


Siden slutningen af januar i år er aktiekursen steget tæt på lodret – trods sikkerhedssvipserne. For det store flertal af store amerikanske virksomheder – og andre kendte mærker som Samsung, Uber og Walmart – bruger Zoom, som normalt er et betalingsprogram efter 40 minutters videoopkald, men som i coronatiden har fjernet spærringen for at sikre flere adgang til kommunikation.

En af Asiens rigeste mænd, Li Ka-shing, som også ejer 60 procent af Danmarks fjerdestørste mobilselskab »3«, er blandt investorerne, som har båret Zoom og Yuan frem.

En lettere måde at se kæresten på

Eric Yuan begyndte allerede på sit første universitetsår i 1987 at udtænke software til videotelefoni. Han brugte tiden på den ti timer lange togrejse for at besøge sin kæreste på at finde en lettere måde at se hende på. De blev gift få år senere og holder stadig sammen.

For selv om det har været hårdt arbejde at få Zoom klar, er Eric Yuan stædig, når han har sat sig noget i hovedet:

»Jeg gør alt, hvad jeg kan, indtil I fortæller mig, at jeg aldrig vil kunne komme her igen. I modsat fald agter jeg ikke at stoppe,« sagde han til sig selv, mens han kæmpede for at få sit visum.

På samme måde stiller han krav til dem, som han samarbejder tæt med:

»Jeg ønsker ikke nogen, som blot investerer i forretningen. Jeg ønsker nogen, der vil investere i mig. Mit barometer for at vælge et bestyrelsesmedlem er dette: Uagtet forretningen kan jeg så få en livslang ven?« forklarede han for to år siden til det amerikanske magasin Forbes.

Under det hele ligger en dyb tro på at kunne gøre noget godt, og den kommer kun ved at gå glad på arbejde – hvilket var grunden til, at han forlod Cisco og stiftede Zoom, fordi han ikke var tilfreds med, hvad han producerede:

»Hvis ens ansatte ikke er glade, vil intet andet i virksomheden gå godt,« lyder hans mantra.