Christian Mørk: »Når jeg går til barber, er det som at besøge en russisk klub med vodka, øl og musik fra morgenstunden«

UGENS EXPAT: I denne uge tager forfatter Christian Mørk os med til sit Brooklyn, der rummer blomstrende haver, arkitektonisk nekropolis og subway-tog fra fortiden. Og så kan man spise som i »Sopranos« og drikke som en russer.

3
Mange kvarterer i Brooklyn ligner det gamle New York på Manhattan, inden banker og tøjbutikker tog over. Fold sammen
Læs mere
Foto: Bamia Dedoyin

Christian Mørk, journalist og forfatter, har boet i Brooklyn i 15 år. Fold sammen
Læs mere
Foto: Christian Mørk.
Hvordan havnede du i Brooklyn?

»Efter studentereksamen i Danmark gik jeg på college i Vermont og tog efterfølgende min master i journalistik på Columbia University. Som en del af uddannelsen skulle man køre med politi, brandvæsen og ambulancetjeneste for at få erfaring med den del af jobbet, og det var nemmere at få tilladelse til at følge dem i Brooklyn end dem på Manhattan. Da jeg vendte tilbage til New York i 2004 efter at have arbejdet på filmbrancheavisen Variety og Warner Bros. Studios i Los Angeles siden 1993, slog jeg mig ned i Brooklyn.«

Hvorfor blev det Brooklyn?

»Jeg kom her også privat i min studietid og blev fascineret af, at det er en helt anden verden end det New York, jeg troede, jeg kendte. I starten var det lidt barsk, det var svært at få en taxa til at køre herud, og som studerende har jeg da prøvet at blive holdt op med en pistol i ansigtet og skulle aflevere min penge. Men så er der det helt særlige, at min farfar, Max Ejner Mørk, emigrerede til USA og bosatte sig i Brooklyn i 1930, da min farmor smed ham ud. Jeg skriver på en roman om hans indvandrerliv i Brooklyn, så på den måde bruger jeg også bydelen i mit forfatterskab.«

Man kan gå fra Manhattan over Brooklyn Bridge til bydelen, som har 2,6 millioner indbyggere. Fold sammen
Læs mere
Foto: Elsebeth Mouritzen.

Hvad kan du lide ved at bo her?

»For mig er Brooklyn det ægte New York. Her er livet, som det fandtes på Manhattan indtil 1990erne, før banker og tøjbutikkæder tog over. Jeg bor i Brooklyn Heights, som er et lidt gammeldags kvarter med hundeluftere og gamle hvide digtere som mig. Min lejlighed ligger i et forhenværende hotel fra 1928 – den slags bygninger, som tidligere fandtes på Manhattan, men som nu er saneret væk. Det føles som en meget stor provinsby, men der er en sammenhængskraft. Vi er 2,6 millioner indbyggere, halvdelen af Danmarks befolkning, men vi holder fast i, at nærmiljøet med barber og marskandiser, skomager og grønthandler ikke skal spoleres.«

Mange kvarterer i Brooklyn ligner det gamle New York på Manhattan, inden banker og tøjbutikker tog over. Fold sammen
Læs mere
Foto: Bamia Dedoyin.

Hvad synes du, dine gæster fra Danmark skal opleve?

»Blomsterhaverne, den japanske, engelske og koreanske, i Brooklyns Botanical Garden ved Prospect Park er et smukt syn fra april til oktober. Lige ved siden af ligger Brooklyn Museum, der har mindst lige så meget at byde på som det mere kendte The Met på Manhattan. Det har samme storhed, bare mindre af den, og viser alt fra antikviteter til moderne kunst på skiftende udstillinger. En morsom seværdighed er New York Transit Museum, som ligger i en nedlagt subway-station fra 1936 med billetkontoret, reklamerne og ægte gamle togvogne fra dengang. Green-Wood Cemetery fra 1838 er en overdådig kirkegård, et arkitektonisk flot nekropolis inspireret af Pére Lachaise i Paris. Her er helte fra borgerkrigen og mausolæer over de rige, der var med til at bygge New York op i tiden efter.«

Brooklyn Botanical Garden er en grøn og blomstrende oase, som står i fuldt flor i sommerhalvåret.  Fold sammen
Læs mere
Foto: Tagger Yancey IV.

Har du et hemmeligt sted?

»Jeg vil gerne afsløre, hvor man får den bedste studsning og en sjov oplevelse for 18 dollars. Det er hos min lokale barber, Sergei i Clinton Street Barber Shop. Det er som at besøge en russisk klub med vodka, øl og musik fra morgenstunden, men her kommer alle nationaliteter for at nyde godt af ekspertisen fra tiden med at klippe soldaterhoveder i Den Røde Hær.«

Restauranten Vinegar Hill House ligger i i Irishtown-kvarteret i en af Brooklyns ældste gader. Fold sammen
Læs mere
Foto: Vinegar Hill House.

Hvor spiser du lokalt?

»Ikke langt fra JFK-lufthavnen ligger Don Peppe på Lefferts Boulevard, og har man set »Sopranos«, ved man, hvad det handler om. Menuen står skrevet på væggen, og portionerne er så store, at man ikke tager alene derud og spiser. De er specialister i pasta og ristede østers, og så laver de en kalvekotelet så mør, at man kan skære den med en ske. Hudson Avenue er en af de sidste gader fra 1800-tallets Irishtown, som ikke er lavet om. Derfor er Vinegar Hill House som at komme ind på en gammel irsk beværtning i forrige århundrede til vidunderlig hjemmelavet mad i støbejernsgryder.«

Restauranten Vinegar Hill House ligger i en af Brooklyns ældste gader i Irishtown-kvarteret. Fold sammen
Læs mere
Foto: Vinegar Hill House.

Hvilken følelse giver det dig at bo her?

»Som den historisk interesserede person, jeg er, føles det stærkt at gå rundt i andre menneskers ekko og de fodspor, som de har lagt. Jeg vender altid tilbage til »Brooklyns bibel«, digtsamlingen »Leaves of Grass« af Amerikas store digter Walt Whitman. Allerede i 1855 kunne han skrive om mangfoldighed, så det er begribeligt for os, som lever nu, hvordan man kan rumme og forstå den nye verden, mennesker kommer til, både sprogligt og følelsesmæssigt.«

Green-Wood Cemetery er et arkitektonisk overdådigt nekropolis med kunstneriske mausolæer. Fold sammen
Læs mere
Foto: Tagger Yancey IV.

Hvad kan vi lære af ham og brooklynites?

»Accept og respekt. Bydelen har aldrig været defineret af religion, men af penge. Det har afledt opmærksomheden fra det andet, så fokus er på, hvad man kan dygtiggøre sig med frem for, hvad der foregår i ens åndelige liv.«