Da Joe Pesci bed en lille dreng

Joe Pesci kan kunsten at være en hyggelig dummernik-forbryder som i »Alene hjemme« og »Død-bringende våben«, men også være en afstumpet gangster som i »Goodfellas« og »Casino«.

07NAVJoe-PESCI-105706.jpg
Joe Pesci har holdt Oscar-uddelingernes korteste tale. I baggrunden til venstre aner man Jack Nicholson. Foto: Hector Mata/AFP/Scanpix Fold sammen
Læs mere

For 19 år siden erklærede Joe Pesci, at nu forlod han skuespillet til fordel for et stille seniorliv, for at spille musik, synge og for at komme væk fra rampe- og søgelys. Dog ikke mere konsekvent end at han siden har medvirket i bl.a. Robert De Niros film »The Good Shepherd« og igen i 2010 sammen med Helen Mirren i »Love Ranch«. Filmens titel er navnet på et bordel. Desuden har han sammen med Don Rickles i 2011 medvirket i en sjov reklame for Snickers. Og endelig medvirker han i Martin Scorseses »The Irishman«, igen bl.a. sammen med Robert De Niro. Filmen udsendes på Netflix næste år.

Netop samarbejdet med Scorsese og De Niro har fra begyndelsen været kunstnerisk frugtbart for Joe Pesci, der både kan kunsten at være en hyggelig dummernik-forbryder som i familiefilmen »Alene hjemmee« og være afstumpet morderisk gangster som i »Goodfellas« og »Casino«.

Joe Pesci blev født med øjne i to farver i Newark, New Jersey, af forældre med italienske rødder. Da han var ti år optrådte han i underholdningsprogrammer på TV sammen med bl.a. den senere sangerinde Connie Francis.

Og som teenager blev Joe Pesci ven med bl.a. sangeren Frankie Valli og kom også med i et band. Skuespillet kom ind i billedet senere.

Hans første film er ikke nævneværdige, selv om Joe brillerede, og i 1979 blev han ringet op af Martin Scorsese og Robert De Niro, der havde set ham i en film med titlen »The Death Collector«, og de ville have ham med i en ny film, der skulle hedde »Raging Bull«.

En film der kom til at skrive historie. Og som gav Joe Pesci hans egentlige entré på film-scenen. Og hvilken entre!

Han blev tildelt en britisk debutantpris, og han blev indstillet til en Oscar.

1984 spillede han med i »Once Upon a Time in America«- igen sammen med Robert De Niro - og herefter spillede han nogle år privatdetektiven Rocky Nelson i den ikke særligt vellykkede TV-komedie-serie »Half Nelson«. Mere succesfuld var hans rolle som den komiske birollefigur Leo Getz i tre »Dødbringende Våben«-film 1989-1998. Alene for den sidste af filmene fik han tre millioner dollars for at medvirke.

1990 sluttede han sig igen til Martin Scorsese og Robert De Niro i gangsterfilmen »Goodfellas«, hvor han portrætterede den psykopatiske gangster Thomas DeSimone. Han fik en Oscar for præstationen og holdt Oscars hidtil korteste takketale: »Jeg er beæret. Tak.« Da han bagefter blev spurgt, hvorfor han ikke havde sagt noget mere, svarede han: »Jeg troede helt ærligt ikke, at den ville gå til mig.«

Samme år medvirkede han i den første »Alene hjemme«-film, hvor han var den ene af to tumpede indbrudstyve, den anden blev spillet af Joe Pescis gode ven, Daniel Stern. De bryder ind i folks huse ved juletid, men ved ikke, at familien i et tilfælde har glemt en af deres sønner, Kevin, spillet af Macaulay Culkin, og han tager heroisk kampen op og forsvarer familiens hjem.

I kampens hede kom Joe Pesci til at bide den lille dreng, Macaulay Culkin, så hårdt i fingeren, at denne stadig kan fremvise et ar forårsaget af Pescis tandsæt. Et par år senere gentog Pesci rollen i »Alene hjemme 2« - denne gang uden at bide.

I 1991 spillede han den psykologisk mere komplicerede David Ferrie i Oliver Stones »JFK« (1991) og lagde yderligere alen til sit komiske talent i filmen »Min fætter Vinny« (1992). Det er en film, der er let at overse, men en lille perle. Her spiller han en advokat, der skal forsvare et par unge mennesker, der er kommet i knibe i en xenofobisk sydstatsprovins. Amerikanske advokater elskede den. Filmen var en habil succes og har siden fået kultisk status. Den er stadig et gensyn værd. Sådan er det med Joe Pesci. Han er altid et gensyn værd.