Snowdens selvbiografi deler anmelderne: Thriller-materiale eller lige lovlig glad for sig selv?

Trods sine kun 36 år har Edward Snowden en historie, der i den grad giver stof til den erindringsbog, whistlebloweren i dag udgiver over hele verden. Nogle anmeldere i hjemlandet er begejstrede. Andre mener, at Snowden er vel begejstret for sig selv.

»Man kan ikke lade være med at tænke, at Snowden ledte efter en måde at vise verden sin høje moral og mod«, skriver The Wall Street Journals anmelder om Edward Snowdens erindringsbog, der er udkommet verden over tirsdag 17. september. Mere begejstret er The New York Times anmelder. Arkivfoto fra 2013, da Snowdens afsløringer chokerede verden. Fold sammen
Læs mere
Foto: Glenn Greenwald/Laura Poitras

»At afsløre statshemmmeligheder er hårdt, men at afsløre sig selv i sine memoirer kan være endnu hårdere.«

Sådan skriver New York Times i sin anmeldelse af Edward Snowdens erindringer »Permanent Record«, der udkommer verden over tirsdag og har fået den danske titel »I offentlighedens tjeneste«.

»Mens New York Times' anmelder mener, at bogen kan læses som en thriller, skriver The New Yorker, at den »tilbyder mindre, end de fleste læsere vil forvente af John le Carré-Jason Bourne-materialet«


I forordet skriver Snowden da også om sin skrupler ved at skrive bogen:

»Det er ikke nogen let opgave på samme tid at fortælle om mit liv, beskytte mine nærmestes privatliv og undgå at afsløre legitime statshemmeligheder, men det er nu engang den opgave, der påhviler mig«.

Den opgave har han løst, hvis man skal tro New York Times' anmelder, der kalder bogen »en medrivende redegørelse og et bemærkelsesværdigt fænomen«, men tilføjer dog, at den »næppe ændrer nogens syn på Snowden«.

Historien er imidlertid så vigtig, at det retfærdiggør bogen, mener anmelderen. Edward Snowden har da også en historie langt ud over det sædvanlige trods sine blot 36 år: I 2013 chokerede han verden, da han brød med den amerikanske efterretningstjeneste og og afslørede, at den i al hemmelighed arbejdede på en omfattende overvågning af borgernes privatliv - af e-mails, telefonopkald og SMSer.

I »I offentlighedens tjeneste« fortæller systemoperatøren, der først blev spion og siden whistleblower, sin version.

Særligt dens anden del, hvor Snowden befinder sig på et hemmeligt hotelværelse i Hong Kong i sommeren 2013, er New York Times' anmelder glad for: »Man læser den som en litterær thriller«, som anmelderen noterer.

Herhjemme udkommer Edward Snowdens memoirer på Informations Forlag. Fold sammen
Læs mere

En helt i egne øjne

Langt fra så begejstret er The Wall Street Journals anmelder. Under overskriften »A Hero in His Own Mind« skriver anmelderen bl.a.: »Tidligt i bogen bliver det klart, at Snowdens mål ikke så meget er at retfærdiggøre sin beslutning om at afsløre en truende efterretningstjeneste som at få opbygget sympati for sig selv og dårlige følelser for sine anklagere.«

Og tilføjer:

»Man kan ikke lade være med at tænke, at Snowden ledte efter en måde at vise verden sin høje moral og mod«.

En lignende kritik kommer The New Yorkers anmelder med. At Snowden er lovlig glad for sig selv.

»Nogle mennesker skriver memoirer. Andre skaber legender. Snowden, som engang gerne ville være model og i visse kredse i dag bliver set som en moderne Messias, tilhører den sidste kategori.«

Og mens New York Times' anmelder mener, at bogen kan læses som en thriller, skriver The New Yorker, at den »tilbyder mindre, end de fleste læsere vil forvente af John le Carré-Jason Bourne-materialet: Hvorfor han, i en alder af 28 år, vælger at smugle top-hemmelige filer fra den amerikanske stat og give dem til reportere på The Guardian og The Washington Post; hvordan han gjorde det, og hvordan hans liv har været siden dengang.«

Og et par sætninger senere konkluderer anmelderen, at vi ikke får meget nyt at vide: »Udover hvordan en gamer tænker«