I går insisterede han på, at situationen var fuldstændig under kontrol. I dag er ministeren selv testet positiv for coronavirus

Iran er ved at udvikle sig til et nyt epicenter for spredning af coronavirus.

 

Han måtte tørre sin pande adskillige gange under den TV-transmitterede pressekonference.

Men budskabet fra Irans vicesundhedsminister, Iraj Harirchi, mandag var klart:

Myndighederne havde situationen med coronavirussen, der spreder sig hurtigt, fuldstændig under kontrol. Og påstanden om, at der skulle være langt flere dødsfald end offentligt rapporteret, var direkte løgn.

»Jeg afviser kategorisk den oplysning,« lød det fra vicesundhedsministeren.

Benægtelsen kom, efter at et parlamentsmedlem fra Qom – den iranske by, som besøges af shiamuslimske pilgrimme fra hele verden og er blevet epicentret for coronavirussens spredning i Mellemøsten – hævdede, at de iranske myndigheder førte befolkningen bag lyset.

I virkeligheden var der tale om 50 dødsfald og mange hundrede smittede i Qom alene, sagde parlamentarikeren.

På det tidspunkt lød de officielle tal fra Iran 12 dødsfald og 63 smittede.

Men tirsdag, dagen efter at Iraj Harirchis kategoriske afvisning, viser det sig, at vicesundhedsministeren selv er testet positiv for coronavirus.

En talsmand for det iranske sundhedsministerium har ifølge Reuters bekræftet, at ministeren nu er i karantæne.

Myndighederne har også opjusteret det foreløbige dødstal til 15 og antallet af smittede til 95.