Widex-ejer: Nyt selskab kan blive børsnoteret

Familierne bag Widex vil være en del af den nye storfusion med Sivantos i mange år frem. Men en del af virksomheden kan på et tidspunkt blive børsnoteret, siger Jan Tøpholm, formand for Widex.

Adm. direktør Jan Tøpholm og salgsdirektør Tom Westermann, Widex. Fold sammen
Læs mere
Foto: Jan Jørgensen

Den nye storfusion mellem danske Widex og det kapitalfondsejde Sivantos kan ende på børsen. Men de danske familier bag Widex har sikret, at de kan holde kontrollen også i fremtiden.

Widex er i dag en privatejet virksomheden, som er kontrolleret af de to danske familier Tøpholm og Westermann. De vil – hvis fusion bliver gennemført – betale »et meget stort«, men endnu ukendt beløb for at sikre sig en ejerandel, der er omtrent lige så stor, som den EQT sidder på i det nye selskab. Men EQT skal, som alle kapitalfonde, sælge ud inden for de næste par år.

»En mulighed er en børsnotering, men det kan også være, at vi får en anden investor en,« siger Jan Tøpholm, formand for Widex, om det fremtidige ejerskab.

Hvorfor har det været vigtigt for jer at sidde på ca. halvdelen af selskabet?

»Vi har skudt penge ind for, at vi kunne få et ligeligt ejerskab og en balanceret bestyrelse,« siger Tøpholm.

Hvorfor blev det Sivantos i valgte at gå sammen med?

»Det var dem som komplementerede os bedst, og vi fik tilbud en aftale med Sivantos, som vi synes var for godt til sige nej til.«

Widex blev stiftet i 1956 af familierne Tøpholm og Westermann. Derfor har beslutningen om at afgive noget af ejerskabet også krævet mange overvejelser.

»Det har været en stor beslutning. Men grunden til, at vi har taget dem er, at med den aftale, som vi har lavet med EQT har vi en mulighed for at forsætte det her som et familiefirma i al fremtid.«

Overvejede i en dansk løsning med fx William Demant eller GN Resound?

»En dansk fusion med William Demant er nok svær at forestille sig af konkurrencemæssige årsager. Resound kunne man muligvis have forestillet sig, men vi fandt, at der var et bedre fit med Sivantos.«

I har valgt at dele hovedkontoret mellem Danmark og Singapore. Er det en midlertidig løsning?

»Det er ikke midlertidig løsning. Det er praktisk, fordi nogle funktioner i Singapore er bedst placeret der og nogle funktioner i Danmark er bedst placeret herhjemme.«

Hvordan kan det være, at I ikke har udpeget en direktør og en formand for det nye selskab?

»Der er ikke nogen afgørelse om hvem der bliver formand eller direktør. Så længe konkurrencemyndighederne ikke har truffet en afgørelse venter vi med at tage stilling til det.«

Føler i at det har været nødvendigt at finde en partner at fusionere med?

»Vi er ikke spor bekymret for fremtiden på ti års sigt, men vi mener, at det her en løsning på 30 års sigt. Specielt udviklingskapaciteten er en meget vigtig faktor og også en meget stor omkostning. Det er måske den vigtigste for at holde en topposition i markedet, at man hele tiden kan komme med nye løsninger.«

Sammenlægning vil skabe en høreapparatvirksomhed med en samlet omsætning på ca. 12 mia. kr. og flere end 10.000 medarbejdere verden over. Dermed vil den fusionerede virksomhed blive verdens tredjestørste høreapparatselskab målt på omsætning. Schweiziske Sonova havde i det seneste regnskabsår en omsætning på 15 mia. kr., mens danske William Demant i 2017 omsatte for 13,2 mia. kr.