Vestager udsteder milliardbøde til fem storbanker for valutasnyd

En række storbanker er blevet straffet af Europa-Kommissionen for at have arbejdet sammen på valutamarkedet.

Europa-Kommissionen med konkurrencekommissær Margrethe Vestager i spidsen har slået hårdt ned på et ulovligt samarbejde på valutamarkedet. Arkivfoto: John-Rhys/Ritzau Scanpix Fold sammen
Læs mere

Europa-Kommissionen har torsdag udskrevet en bøde i milliardklassen til fem af verdens største og mest velkendte banker. Barclays, Citigroup, JPMorgan, MUFG and Royal Bank of Scotland skal samlet betale 1,07 mia. euro, svarende til godt otte mia. kroner, for at have deltaget i karteller på valutamarkedet. Bøderne er fordelt på to karteller.

»Virksomheder og personer er afhængige af at kunne veksle penge i banker for at kunne foretage transaktioner i udlandet. Valutakurshandel er et af de største markeder i verden og beløber sig til milliarder af euro hver eneste dag. I dag har vi udstedt bøde til Barclays, The Royal Bank of Scotland, Citigroup, JPMorgan og MUFG Bank, og disse kartelbeslutninger sender en klar besked om, at Europa-Kommissionen ikke vil tolerere aftalt spil,« siger EUs konkurrencekommissær, Margrethe Vestager, i en pressemeddelelse.

Når virksomheder udveksler store mængder af en bestemt valuta mod en anden, gør de det normalt gennem en Forex-erhvervsdrivende. De vigtigste kunder hos Forex-forhandlere omfatter kapitalforvaltere, pensionsfonde, hedgefonde, større virksomheder og andre banker.

»If you ain’t cheating, you ain’t trying«

Reglerne tilsiger, at transaktionerne udføres samme dag til den pågældende valutakurs, men en undersøgelse fra Europa-Kommissionen viser, at nogle individuelle valutahandlere har udvekslet følsomme informations- og handelsplaner med en række banker. Samtidig har valutahandlere ved flere lejligheder delt information om handelsstrategier. Det er sket ved hjælp af kodesprog i lukkede chatrum.

En Barclays-medarbejder er ifølge Reuters tidligere blevet citeret for at sige: »If you ain’t cheating, you ain’t trying«.

Sådan er bøderne, som Europa-Kommissionen har udstedt, fordelt:

  • Citigroup får den største bøde på 311 mio. euro (2,32 mia. kroner).
  • Royal Bank of Scotland må punge ud med 249 mio. euro (1,86 mia. kroner).
  • JPMorgan skal hoste op med 229 mio. euro (1,71 mia. kroner).
  • Barclays skal betale 210 mio. euro (1,57 mia. kroner).
  • MUFG slipper med en bøde på 70 mio. euro (522,87 mio. kroner).

Schweizere slipper for straf

Den schweiziske storbank UBS deltog også i karteldannelsen på valutamarkedet, men banken er sluppet for en bøde, fordi den fik fuld immunitet for at afsløre kartellernes eksistens. På den måde har UBS undgået en samlet bøde på ca. 285 mio. euro (2,13 mia. kroner)

Ifølge Europa-Kommissionen skal storbankerne have gennemført ulovligt samarbejde på valutamarkedet i euro, britiske pund, japanske yen, schweiziske franc, amerikanske-, canadiske-, newzealandske- og australske dollar, og norske,- svenske- og danske kroner.

»Bankernes adfærd har undergravet den finansielle sektors integritet på bekostning af den europæiske økonomi og forbrugere,« siger Margrethe Vestager.

Det ulovlige kartelsamarbejde foregik mellem 2007 og 2013.