Toshiba kaster håndklædet i ringen i formatkrigen

I den forløbne uge fik krigen mellem to nye DVD-formater endegyldigt en vinder da elektronikgiganten Toshiba trak sig fra fronten med deres HD DVD-format. Det får nu de danske forhandlere til at forvente en ketchupeffekt.

Den nærmest totalt forbrugerfjendske krig mellem de to konkurrerende DVD formater, det Sony-støttede Blu Ray og det Microsoft-støttede HD DVD-format, fandt i den forløbne uge sin vinder, da elektronikgiganten Toshiba valgte at droppe HD DVD-formatet, som de ellers selv har udviklet. Dermed står Sonys Blu-ray-format, der blandt andet bruges i Playstation 3, tilbage som vinder, og det får nu de danske forhandlere til at juble.

Allerede nu er der nemlig både HD DVD-afspillere og Blu-ray-afspillere i handlen, men forbrugerne har været afventende, og salget af fremtidens DVD-afspillere har kørt i et udsædvanligt lavt gear, hvor kun nogle ganske få tusinde danskere, ifølge Branchen ForbrugerElektronik, har turdet investere i en af de to typer afspillere. De to formater er nemlig ikke indbyrdes kompatible, og dermed har forbrugerne risikeret at stå med ubrugeligt isenkram, hvis de kom til at sætte pengene på det tabende hold.

Med Toshibas træk i den forløbne uge er den bekymring nu væk, og derfor forventer Branchen ForbrugerElektronik, der blandt andet repræsenterer de danske elektronik-forhandlere nu, at salgskurven vil udvikle sig lodret inden for få år. Venter forbrugerboom

Brancheforeningen har endnu ikke noget skøn over det forventede salg af Blu-ray-medier og afspillere i Danmark, da de hidtidige estimater var baseret på en formodning om, at krigen mellem de to formattyper ville fortsætte en rum tid endnu. Men pressechef i foreningen og redaktør af Magasinet Digitalt, Finn Möbius, forklarer, at han nu forventer en acceleration i udbredelsen.

»Vi er glade for, at afklaringen på DVD-krigen kommer nu, inden folk har nået at købe ret meget. Det er måske årets vigtigste historie indtil videre,« siger han.

Finn Möbius henviser til tidligere tiders formatkrige, hvor eksempelvist CDen sloges med DAT-båndet om at blive standarden på markedet.

Da CDen endelig vandt producenternes og forbrugernes gunst, overtog mediet nærmest totalt alt musiksalg på ganske kort tid. Det samme skete for MP3-afspilleren, der i 2001 kun solgte cirka 5.000 eksemplarer i Danmark. Fire år efter blev der solgt cirka en halv million afspillere ifølge brancheforeningens tal. Kampen mellem de to formater har ellers været ført af alle de store spillere i den globale IT- og underholdningsbranche.

Mens Sony har udstyret sin Playstation 3 med Blu-ray, har Microsoft brugt HD DVD-formatet til sin Xbox 360. Også filmindustrien har været tvunget til at udgive film på begge formater og for detailledet har det været en pestilens at måtte afsætte hyldeplads til begge typer afspillere - og dertil hørende film, leveret på to forskellige medier.

Det fik i den forløbne uge den enorme amerikanske kæde Wal-Mart til at annoncere, at de fremover kun ville satse på Blu-ray - et valg, som både filmselskabet Warner Bros. og Paramount også tidligere har taget. Alligevel har Microsoft holdt stædigt fast i HD DVD til deres spillekonsol, og endnu har virksomheden ikke meldt ud, at også de følger trop over i Blu Ray-lejren.

Gamle »formatkrige«

Tidligere har en række andre formatkrige udspillet sig - og alle har været en pestilens for forbrugere, der var tidligt ude med køb af hardware. På musikfronten slås det Apple-støttede AAC-format til komprimering af digital musik fortsat mod Microsofts WMA-format til stor gene for forbrugere, der oplever, at deres dyrt indkøbte digitale musik pludselig ikke kan bruges, hvis de køber en forkert MP3-afspilller. Men eftersom at DVD-drev bruges i både PCer, spillekonsoller og DVD-afspillere, er investeringen i det forkerte DVD-format slem. Tidligere har analysehuset IDC over for Berlingske Business spået, at download-services inden for få år vil gøre DVD-formater mere og mere ligegyldige, fordi film i stigende grad bare vil blive leveret via internettet, som det allerede nu ses i TV2 Sputnik eller Apples iTunes store. Også pornobranchen, der traditionelt har stor magt med hensyn til digitale formater, har valgt at eksperimentere med download-services i form af set-top-boksen »Fyre«, der giver adgang til utallige pornofilm, leveret via nettet. Da Toshibas retræte fra HD DVD-formatet blev kendt, trak en af de sidste tilbageværende HD DVD-begejstrede filmselskaber, Universal Studios også deres støtte og gik over til kun at levere film på Blu-ray.