Pc'er i hobetal bliver til supercomputer

480 ganske almindelige pc''er er bestanddelene i et super-computersystem, der angiveligt bliver Danmarks hurtigste, og som skal bruges

til videnskabelig forskning.


Systemet får bopæl på Syddansk Universitet, som har indgået aftale med Compaq

(nu en del af Hewlett-Packard) om levering af de mange pc''er.


Maskinerne skal danne grundlag for en såkaldt klynge-computer.




Filosofien bag sådan et system er at få maskinerne til at kommunikere med hinanden, så de tilsammen udgør

en supercomputer med en regnekraft og kapacitet, der gør det muligt at udføre meget store og komplicerede beregninger

og simuleringer. Projektet er lidt af en pionéropgave, og det støttes med en bevilling på 6,4 mio. kr. fra Dansk

Center for Scientific Computing, DCSC, som er et statsligt center under Ministeriet for Videnskab, Teknologi og Udvikling.









Relativt

billig

- Vi er en gruppe forskere, som er gået sammen om ansøgningen. Klyngecomputere er på vej ind i den computerbaserede

forskning, fordi de kan levere ren regnekraft for relativt få penge, fortæller lektor Frank Jensen fra Kemisk Institut

på universitetet.


Han har sammen med lektor Brian Vinter, Institut for Matematik og Datalogi, professor Ole G. Mouritsen,

Institut for Fysik, og professor Roderick Melnik, Mads Clausen Instituttet, indgået aftalen, der betyder, at Syddansk Universitet

i de kommende tre år får et scientific computing driftscenter i Odense.



Lakmus-test

Klyngecomputeren skal dog

ikke kun anvendes af Syddansk Universitet. Også forskere ved København og Århus universiteter samt andre offentlige forskningsmiljøer

får adgang til systemet, som efter planerne skal tages i brug i juli.


Senere på året følger i øvrigt

et tilsvarende anlæg på Danmarks Tekniske Universitet, så dansk forskning kommer til at råde over langt større computerkapacitet

end hidtil.


- Vores anlæg bliver en lakmus-test for klyngecomputere, hvor der anvendes almindelige "hyldevare-pc''er".

De er meget billigere end andre supercomputere, men de er også betragteligt sværere at bruge, siger Brian Vinter, der

skal stå for konstruktionen af klyngecomputeren.


Hver af de 480 computere er bestykket med en 2.0 GHz Pentium-4 processor, 1

GB RAM og 40 GB harddisk, og de bliver forbundet med et 100 MB netværk.


Klyngecomputeren skal køre med operativsystemet

Linux og bliver forbundet med en fil-server med en kapacitet på ca. 2 TB (2000 GB) .


Ved at bruge specielt klynge-programmel

vil de mange pc''er blive limet sammen til én computer. Den vil have en hukommelseskapacitet på 500 GB og tilbyde en regnekraft

på 2TF - det samme som 2.000.000.000.000 kommatal-beregninger i sekundet!