Ohøj, filmpirater... advokater i sigte!

Filmpiraterne har mødt en fjende, som er svær at knække: En gruppe amerikanske advokater, som spyr stævninger ud. Sidste år blev det til næsten 20.000 søgsmål, og nu er der endnu mere fart på.

En gruppe amerikanske advokater går nu målrettet efter almindelige brugere, som ulovligt downloader film som Johnny Depp-succesen »Pirates of the Caribbean« fra internettet. Fold sammen
Læs mere
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Webpiraterne troede, at de kunne ånde lettet op. At de herfra og til evigheden kunne piratkopiere Lady GaGa, »Pirates of the Caribbean« og den nye med Justin Bieber - og at de aldrig ville se en stævning eller en regning.

Både i Danmark og USA opgav film- og musikindustrien for et par år siden at komme efter enkeltpirater, og i stedet går de nu overvejende efter netværk og bagmænd.

Men en ny gruppe af piratjægere har set dagens lys i USA.

Nu fyger det med stævninger og advokatbreve som aldrig før, og modtagerne er netop enkeltbrugere. Den nye gruppe hedder US Copyright Group, og den er - hvis man skal tro gruppens website - ude i et ganske altru­istisk ærinde. Gruppen har et erklæret mål om »at redde amerikansk film«, dens website er opkaldt efter formålet, og det hele virker reelt nok.

Men bag US Copyright Group står et driftigt advokatfirma i en forstad til Washington - Dunlab, Grubb & Weaver - og advokaterne holder muligvis meget af amerikansk film, men det er ikke hele historien.

For det handler også om en lukrativ forretningsmodel, som webmagasinet Ars Technica har dokumenteret. Advokaterne finder frem til en uafhængig filmproducent, som er interesseret i at anlægge sag mod pirater. Så begynder de at gennemtrawle internettet for piratspor, og i løbet af nul-komma-fem står de i distriktsretten i Washington med tusindvis af sagsanlæg.

Juraprofessor Jonathan Turley har beskrevet forløbet på sin blog, og US Copyright Group truer typisk potentielle webpirater med et retskrav på 150.000 dollar, som »er amerikansk ophavslovs maksimumsstraf og et utænkeligt udfald af en enkeltsag«. Advokaterne håber imidlertid, at beløbet og søgsmålet vil skræmme piraten så meget, at han eller hun indvilger i at betale mellem 1.500 og 2.500 dollar og dermed undgå både en retssag og et mammutkrav, skriver Jonathan Turley.

Derefter deler advokaterne og den uafhængige filmproducent i porten.

Fra pornofilm til Oscar-vindere

Umiddelbart lyder det ikke som en forretning, der kan give tandsmør på brødet, men hvis der er søgsmål nok - og betalere nok - så løber det i den grad op.

US Copyright Group begyndte med søgsmålene for et år siden, og i 2010 blev det til tæt på 20.000 søgsmål, og farten er sat yderligere op i år, og det samme er niveauet af de selskaber, som vælger at sagsøge.

I begyndelsen talte kundekredsen filmindustriens småspillere, f.eks. pornoproducenter og den berygtede tyske chok-instruktør Uwe Böll, og der var tale om nogle få hundrede sager. Men i maj sidste år fik advokaterne fingrene i producenterne af Oscar-vinderen »The Hurt Locker«, og advokaterne kom efter 5.000 websurfere, som angiveligt havde piratdownloadet filmen.

I sidste måned meldte filmselskabet Nu Image sig så som kunde. Nu Image står bag et af sidste års store filmhit, »The Expandables«, en tju-bang sag med Sylvester Stallone, Arnold Schwarzenegger og Bruce Willis, og den havde premiere som nummer ét på filmhitlisterne i USA, Kina og Storbritannien.

Filmen har i alt indspillet 275 mio. dollar, men det er åbenbart ikke nok for Nu Image, som vil have fat i piraterne, og foreløbig har US Copyright Group på selskabets vegne sendt 6.500 stævninger ud, og der er tilsyneladende mere af samme slags på vej.

»Vi forhandler med andre anerkendte og højtprofilerede filmselskaber om at beskytte deres produktioner,« skriver advokaterne således på deres website.

Den storstilede ophavsoffensiv går imidlertid ikke stille af. Kritikere mener, at US Copyright Group bruger gorillametoder, og at de med deres trawling på internettet bevæger sig på kanten af loven om privatlivets fred. De amerikanske advokater samarbejder med et britisk softwarefirma, GuardaLey, som surfer efter f.eks. »The Expandables« på såkaldte P2P-netværk som BitTorrent. P2P står for »peer-to-peer« - bruger til bruger - og er datanet, hvor brugerne selv har ansvaret for funktionaliteten.

Når der så er bid, undersøger undersøger briterne P2P-serverens logs - en slags register over hvem, der har besøgt og downloadet fra de pågældende servere - og det er i sig selv et rigtig godt spørgsmål, hvordan de har fået fat i de server-logs, skriver Ars Technica. Internetbrugere efterlader sig deres IP-adresse, når de downloader, og US Copyright Group kan identificere dem via den IP-adresse.

Trusler og teknologi

Alt sammen - trusler og teknologi - smager det af en tvivlsom advokatetik, mener nogle jurister. Den amerikanske borgerretsorganisation ACLU advarer mod at betale regningerne, og - siger organisationen - advokaternes fremgangsmåde er »en trussel mod de helt grundlæggende retsprincipper«. ACLU frygter bl.a., at uskyldige webbrugere vil betale bare for at undgå at blive trukket gennem en opslidende og dyr retssag.

En anden kritiker, en advokat, var så fortørnet, at han udgav en støttemanual for personer, som modtog en regning fra US Copyright. Efterfølgende sagsøgte US Copyright Group ham for at støtte og hjælpe forbrydere, og gruppen siger, at den vil kræve dobbelterstatning fra pirater, som har downloadet hans manual.