Moderat Dubai-muslim i byggerus

Dubai står midt i et sandt bygge- og ferieboom. Sat i gang af bystatens hersker, Sheik Al Maktoum. Regenten gider ikke samle på andenpladser og gider heller ikke vente på fremtiden. Derfor bygger han verdens højeste bygning.

Enehersker i bystaten Dubai og samtidig premierminister og vicepræsident i De Forenede Arabiske Emirater (UAE). Født 1949. Den tredje af Sheik Rashid bin Saeed Al Maktoums fire sønner. Han har bl.a. gået på sprogskole i Storbritannien. Har 17 børn, syv sønner og 10 døtre, hvoraf den seneste er født 2. december i år. Hans yngste hustru er prinsesse Haya bint Al Hussein og datter af Kong Hussein af Jordan og halvsøster til Kong Abdullah II af Jordan. Fold sammen
Læs mere
Foto: Khalif al yousef/Reuters
Forestil dig dronning Margrethe som ejer af ikke bare Amalienborg, Fredensborg Slot og et par andre herligheder, men også som ejer af Danske Bank, Københavns Lufthavne, Storebæltsbroen, MT Højgaard, Tivoli, Fondsbørsen, Klampenborg Galopbane og et par håndfulde markante ejendomme i landet. Forestil dig al den rigdom samlet på én person. Så har du Dubais hersker med det fulde navn, hans højhed Sheik Mohammed bin Rashid Al Maktoum. En mand i sin bedste alder med fødselsåret 1949 på attesten. En moderat muslim med et særligt blik for sport og penge. Det er ikke mindst Sheik Maktoum, som har sat turbo på den økonomiske vækst i bystaten Dubai. En af de syv emirater i UAE – De Forenede Arabiske Emirater, hvor han i øvrigt er næstkommanderende. Skåret efter den politiske læst, som er kendetegnende for de kongelige og fyrstelige familier i Mellemøsten. Nemlig at man fødes ind i jobbet som regent. Således også Sheik Maktoum. Familien har siddet på magten i århundreder. Det særlige ved Sheik Maktoum er, at han ikke er den ældste dreng i familiehierarkiet, men derimod nummer tre i flokken af fire drenge. Familien må have set potentialet i lille Maktoum allerede fra starten, eftersom uddannelse og opvækst synes at have haft ét klart mål, nemlig at han en dag skulle sætte sig på Dubai-tronen. Så da farfaderen døde i 1958, tog faderen Sheik Rashid initiativ til, at Sheik Maktoum skulle trænes i såvel intellektuelle som fysiske færdigheder. Den atletiske og energiske Sheik Maktoum gik i folkeskolen i hjemlandet, men blev i en ung alder sendt til Bell School of Language i Cambridge i 1966. Om det var her, han fik smag for livet i Vesten, er uvist, men lige siden har han været tæt tilknyttet til de rige, udviklede lande i Vesten. Læg hertil at Sheik Maktoum fik jagt, konkurrence og sport ind med modermælken, og meget tidligt blev sat i hestesadlen, og så har man en globalt orienteret muslim. Opvæksten blev også præget af omgang med bankfolk, byggematadorer, handelsmænd og intellektuelle, og sheiken selv er endda kendt for også at kunne gøre sig ud i poesiens mere abstrakte univers. Højt til hest og kamel I de mellemøstlige lande er han derudover kendt som et konkurrencemenneske, som har hentet flere mesterskaber hjem i udholdenhedsrace på hesteryg. Netop hestesporten – og for så vidt også kamelracesporten – ligger angiveligt regenten meget på sinde. Og her taler vi ikke om et par heste hist og her, men 600-700 væddeløbsheste, avlsheste med videre. Kun få ved velsagtens, hvor mange heste sheikhen har i sin stald, eller rettere stalde, ved den helt nye væddeløbsbane lidt uden for Dubai City. Målsætningen for Sheik Maktoum og hans brødre er at gøre Dubai til verdens førende center for hestevæddeløb. I familiens stald, Godolphin-stalden, er der adskillige fremragende væddeløbere, og derfor passer det eneherskeren meget dårligt, hvis vinderen ved de helt store væddeløb ikke er en af hans egne heste. Efter sigende skulle stalden have en avlshingst, Storm Cat, som giver sin ejer den nette sum af 650.000 dollar, hver gang han (altså hesten) har haft besøg i boksen. Alt i Dubai skal være større og mere spektakulær end andre steder. Eller som regenten selv har udtrykt det: »Vi bliver nødt til at gå fremtiden i møde og ikke vente på, at fremtiden kommer til os.« Så det har han gjort. Med sit eget byggefirma, Emaar Properties, er han ved at bygge verdens højeste bygning, Burj-Dubai. Foreløbig er de flere tusinde bygningsarbejdere, som kører løs 24 timer i døgnet, nået op i omegnen af 650 til 700 meter. Ingen ved præcist, hvor højt det skal op. Og det er helt i sheikens ånd. Han er udmærket klar over, at for at tiltrække sig opmærksomhed og hvis man skal brænde igennem TV-linsen hos de vestlige medier, skal der skabes historier og mystik om økonomien. Sheiken har givet sit byggeselskab og arkitekten, amerikaneren Adrian Smith, klar besked på at skabe et verdensmonument, som verden vil tale om og duperes af. Og det gør verden så. Sheik Maktoum har en klar regeringsfilosofi om, at det at være nummer to er fuldstændig ligegyldigt. Tanken er, at Burj-Dubai skal stå færdigt om et års tid, og til sin tid sandsynligvis med 160-180 etager som måske – måske-ikke – kommer til at rage 850 meter op i luften. Man tør slet ikke tænke den tanke, hvad der måtte ske, hvis en eller anden – måske et familiemedlem i UAE-hovedstaden Abu Dhabi – finder på at bygge sig et tårn, som vil rage op over Burj-Dubai. Hvad lyder så diktatet fra Dubais hersker, Sheik Maktoum? Gør det umulige muligt Faktisk kan Maktoum ikke se nogen begrænsninger overhovedet. Han har et motto om at gøre det umulige muligt. Rent økonomisk har han givet frit løb for en frådende kapitalisme i fuldt firspring. Nul skatter, nul afgifter – ikke så meget bøvl der. Bøvl er der angiveligt heller ikke med islamismen. Her synes dollaren at herske over religionen. Sheik Maktoum var da også hurtigt ude med fuld opbakning til USA i kampen mod terrorismen kort efter angrebet i New York og Washington 11. september 2001. Dubai betragtes som et af de sikreste steder overhovedet. Byen udsættes ikke for terroristhandlinger som andre byer i Mellemøsten. Sheik Maktoum har ikke bare gode kontakter til Vesten, men måske også gode kontakter til Vestens fjender.