Milliardstor telefusion står til nej fra Vestager

»3« får ikke lov til at opkøbe konkurrent og blive største mobilselskab i Storbritannien.

»3«s ejer, hongkongmilliardæren Li Ka-shing, får tilsyneladende ikke lov til at købe op i Storbritannien. Arkivfoto: Bobby Yip, Reuters/Scanpix Fold sammen
Læs mere
Foto: Bobby Yip

EU vil grundskyde skabelsen af Storbritanniens største teleselskab af frygt for højere priser for kunderne, ganske som det skete i Danmark.

To kilder siger til den amerikanske finansavis Wall Street Journal, at der er et nej på vej fra EUs konkurrencekommissær Margrethe Vestager til »3«s overtagelse af det britiske teleselskab O2, en handel til 10,25 milliarder pund. Dermed obstrueres den kinesiske mangemilliardær, 87-årige Li Ka-shings bestræbelser på at lægge en større del af sin forretning i Europa.

»3« ejes af hongkongkonglomeratet Hutchison Whampoa, som Li Ka-shing står bag, og det var netop »3«, som i Danmark var med til at spænde ben for den planlagte og langt fremskredne fusion mellem Telia og Telenor. »3« frygtede at blive en lille nummer tre på det danske marked, hvor TDC og Telia/Telenor hver ville sidde på over 40 procent af mobilmarkedet.

Analytiker: Danmark blev vendepunktet

Telia og Telenor nåede selv at afblæse det danske bryllup, før Margrethe Vestager ville have vendt tommelfingeren nedad med henvisning til frygten for højere priser, når konkurrencen blev mindre.

Samme begrundelse rammer nu »3« selv i Storbritannien, hvor en fusion med O2, der lige nu ejes af spanske Telefónica, ville have mere end tredoblet »3«s kundetal til 34 millioner og skabt landets største mobilselskab.

Telebranchen har gennem de seneste år talt for behovet for fusioner for at få økonomien til at hænge sammen på markeder, der præges af stadig hårdere konkurrence.

»Det, der skete i Danmark sidste år, ser ud til at være vendepunktet. En masse i branchen mener, at den europæiske holdning til konsolidering er blevet hårdere,« siger Adrian Baschnonga, teleanalytiker hos Ernst & Young, til Wall Street Journal.

Teletopchef: Som i Venezuela

Topchefen for O2, Ronan Dunne, er da også dybt frustreret over udsigterne til, at fusionen med »3« falder til jorden. Han sammenligner det britiske telemarked med Venezuelas med henvisning til, at konkurrenten BT (det tidligere statsmonopol British Telecom) sidder på 40 procent af al mobilkapacitet i Storbritannien, hvilket de britiske konkurrencemyndigheder ifølge ham burde have taget i overvejelserne.

EU-Kommissionen ventes formelt at sige nej til fusionen mellem »3« og O2 på onsdag i næste uge, skriver både det britiske dagblad Daily Telegraph og Wall Street Journal.

»3« har også fusionsplaner i Italien, hvor modparten er det russisk-norsk ejede Vimpelcoms selskab Wind.