Malurt i risalamanden: Børnearbejde er udbredt i vaniljeproduktionen

Småbønder kæmper med store problemer med ulovligt børnearbejde og tyverier på Madagaskar i Det Indiske Ocean, der er centrum for verdens vaniljeproduktion. Men virksomheder, der sælger vanilje til supermarkeder i Danmark, ved ikke, om der kan være disse problemer med den vanilje, de sælger.

Xidollien på ni år er et af cirka 20.000 børn, der arbejder i Madagaskars Sava-region med at høste vanilje. Børn udgør næsten 32 procent af den samlede arbejdsstyrke. Foto: Peter Lykke Lind/Danwatch
Læs mere
Fold sammen

Når du køber en vaniljestang eller en dåse med vaniljesukker i dit lokale supermarked, er der stor sandsynlighed for, at vaniljen stammer fra ­republikken Madagaskar. Her kæmper små vaniljebønder med store problemer med børnearbejde.

Omkring 80 procent af verdens vanilje er dyrket i junglen på marker på små familie­ejede farme i østaten Madagaskar i Det Indiske Ocean 400 km fra Afrikas østkyst. En dugfrisk rapport – »Vaniljens skjulte pris« – fra den danske NGO-organisation Danwatch afslører, at selvom vanilje er verdens næstdyreste krydderi, lever mange af øens vaniljebønder i så dyb fattigdom, at de er låst i bundløs gæld til mellemhandlere. Hertil kommer, at børnearbejde, der er ulovligt, er udbredt i produktionen af vanilje. Samtidig har bønderne store problemer med, at vanilje bliver stjålet fra deres marker.

Men de virksomheder, som sælger vanilje i danske supermarkeder, har i Danwatch-undersøgelsen svaret, at de hverken med sikkerhed ved, om deres vanilje er stjålet, produceret med børnearbejdere eller af bønder i dyb gæld. Det sker på trods af, at virksomhederne i deres etiske retningslinjer blandt andet forbyder børnearbejde. Vanilje-undersøgelsen viser, at der er alvorlige problemer med ulovligt børnearbejde på Madagaskars vanilje­farme. Her er småbønderne så fattige, at børn på ned til ti år må hjælpe med arbejdet i vaniljemarkerne.

»ILO, Den internationale arbejdsorganisation og FNs faglige organ i arbejdsmarkedsspørgsmål, anslår, at 20.000 børn eller næsten en tredjedel af arbejdsstyrken arbejder i ­vaniljemarkerne i Madagaskars nordøstlige Sava-region, hvor 80 procent af øens vanilje­produktion – og dermed hovedparten af verdens produktion – foregår,« siger Julie Hjerl Hansen, projektleder i Danwatch.

Virksomheder, der sælger vanilje fra Madagaskar i danske supermarkeder, risikerer at være medskyldige i krænkelser af menneskerettighederne, fastslår Andreas Rasche, professor i virksomheders sociale ansvar ved Copenhagen Business School (CBS).

»Når virksomheder her i Danmark eller EU drager fordel af menneskerettighedskrænkelser i et andet land og sælger deres varer til danske supermarkeder, for eksempel fordi produkterne bliver billigere af, at de er lavet ved børnearbejde, så er virksomhederne medskyldige og medansvarlige i misbruget,« siger han.

http://bem-upload-bdk.s3.amazonaws.com/upload/webred/grafikker/2016/december/Madagaskarweb.png

Forsvarsadvokat Poul Hauch Fenger fra advokatfirmaet Hauch Fenger, der har mange års international erfaring med straffe- og menneskerettighedssager fra bl.a. FN og EU, mener, at danske supermarkedskæder ikke har gjort deres hjemmearbejde godt nok.

»Det er en ganske alvorlig sag, da danske forbrugere i sidste ende køber vaniljen fra ­Madagaskar. Supermarkedskæderne kan ikke blot lukke øjnene og håbe, at alt er i orden. Kæderne har skrevet under på, at de gerne vil stå på mål for CSR-reglerne om virksomhedernes samfundsansvar, herunder at de ikke vil ­acceptere børnearbejde. Dermed skal supermarkedskæderne undersøge, om deres leverandører af vanilje overholder det. Og nu, hvor Danwatch dokumenterer, at danske super­markeder får produkter fra Madagaskar, som bliver produceret under meget menneskeretskritisable forhold, bl.a. gennem udbredt ulovlig børnearbejde og slavelignende arbejdsforhold, skal detailkæderne gøre en ekstra indsats og undersøge, om alt er i orden. Der ligger nu et handlingskrav, som de skal overholde for at sikre, at de og deres leverandører kan stå på mål for, at de overholder CSR-reglerne,« siger advokat Poul Hauch Fenger.