Fra kortspil og kasino til kreative kontorhoteller

Da Christian Wad skiftede jobbet som casinochef ud med tilværelsen som iværksætter, satsede han helt rigtigt. I dag er han medejer af kontorhotellerne SOHO og NOHO.

Christian Wad ejer sammen med to andre de kreativt indrettede kontorhoteller SOHO og NOHO i Kødbyen på Vesterbro. Foto: Mathias Bojesen Fold sammen
Læs mere

Måske var det erfaring som blackjackdealer og kasinochef, der gav Christian Wad troen på at åbne et kontorfællesskab midt i finanskrisen. I bankens optik var der i hvert fald tale om lidt af et sats. Men sammen med to partnere følte Christian Wad sig sikker på, at der fandtes et umættet behov for anderledes kontorfællesskaber, end traditionelle gråhvide computerparker og afskærmede siddepladser. En fornemmelse, som viste sig at holde stik.

Seks års vind i sejlene med kontorhotellet SOHO i Kødbyen vidner om, at det af og til betaler sig at gå all in. En gevinst, som manifesteres i en gazelle-vækstpris på skrivebordet og løbende udvidelse og udbygning af lokalerne omkring det. Mest markant i 2014 med lillebror-virksomheden NOHO, som med café, cocktailbar og kontorlokaler byder velkommen for både iværksættere og indbyggere i hovedstaden.

Men selv om Christian Wad og partnerne med egne ord »nærmest pantsatte kone og børn« for at etablere SOHO, var satset ikke uovervejet. Nogle tumultariske år i ejendomsselskabet Mercura havde forinden givet Christian Wad og partneren Casper Bak et indblik i en ejendomsbranche, som var hårdt trængt af krisen, men hvor de altså også havde hørt en efterspørgsel.

Med en tredje partner, Claus Mikkelsen, byggede de deres egen vision, og sammen ejer de tre nu flere selskaber i forbindelse med – eller i forlængelse af – SOHO og NOHO. Senest et hotelbyggeri på Gili-øerne i Indonesien og inkubatoren Gone Fishing, hvor planen er at investere i nogle af de virksomheder, der finder vej til de kreative kontorlokaler i Kødbyen.

»Det er vigtigt for mig som iværksætter at være med til at bygge noget op og se det blomstre. Jeg holdt meget af at være i casinobranchen, men det var også en verden med mange triste skæbner, og for mig er det væsentligt mere givende at bidrage end at ruinere,« siger Christian Wad.

Den ånd har Christian Wad taget med sig til de mange virksomheder, hvor han sidder i bestyrelsen i eller rådgiver.

I selskab med andre erhvervsdrivende i Kødbyen er han desuden en af tre formænd for områdets lejerforening og har siden 2011 kæmpet for at åbne dialogen mellem Kødbyen og Københavns Ejendomme, der administrerer det fredede område.

Som de seneste fremskridt fremhæver han ansættelsen af den nye kvartermanager, Niels Birk, og et nyt madmarked, som åbner til foråret og skal skabe mere liv i Kødbyen. Et projekt, hvis ære Christian Wad først og fremmest tilskriver iværksætterne bag og Københavns Ejendomme, men som han og de øvrige formænd efter eget udsagn også »har kæmpet for fra dag ét«.