Edward Snowden til verdens tech-industri: »Det er ikke data, der bliver opsnappet og udnyttet, det er mennesker«

Live fra sit eksil i Rusland talte whistlebloweren Edward Snowden til skaberne af nutidens og fremtidens teknologi. Han langede ud efter både virksomheder og regeringers massive overvågning af borgere og revsede GDPR, før han kom med en opfordring til verdens borgere.

»Problemet er ikke databeskyttelse, men dataindsamling. En regulering af databeskyttelse bygger på præmissen om, at det fra starten er i orden at indsamle data, så længe de ikke bliver lækket. Men alt bliver lækket,« sagde Edward Snowden under sin tale til verdens techindustri i Lissabon mandag aften, der blev holdt live fra Rusland. Fold sammen
Læs mere
Foto: David Fitzgerald/Web Summit

LISSABON. Titusindvis af mennesker strømmede mandag aften ind i arenaen på Lissabons havnefront for at se åbningen af årets Web Summit, som er blandt de største årlige begivenheder i techverdenen.

Som det som regel er til sådanne begivenheder, fik åbningsceremonien ikke for lidt med storslået musik, blinkende lamper og store ord fra scenen. Ofte kommer de ord fra et navn med pondus, og i år var ingen undtagelse, da whistlebloweren Edward Snowden dukkede op på de enorme skærme over scenen, live fra Rusland.

»Hvad gør man, når samfundets mest magtfulde institutioner ikke længere står til ansvar for samme samfund?« spurgte han.

Edward Snowden gik fra at være en ukendt IT-sikkerhedskonsulent til at blive verdenskendt, efter at han i 2013 lækkede hemmelige dokumenter fra den amerikanske sikkerhedstjeneste NSA, der viste, hvordan særligt USA overvågede borgere i hele verden uden deres viden. På mange måder personificerede Edward Snowden, hvad det vil sige at være whistleblower.

I dag lever han i eksil i Moskva i Rusland og står til årtiers fængsel, hvis han vender tilbage til USA eller til et land, der har en udleveringsaftale med USA.

Edward Snowden, whistleblower

»Virksomheder og regeringer taler om, at data er meget abstrakt. Men data er ikke abstrakt, når det handler om mennesker. Det er ikke data, der bliver opsnappet og udnyttet, det er mennesker.«


Lækket gjorde den nu 36-årige amerikaner til en kontroversiel, men respekteret stemme i debatten om overvågning og dataindsamling. Han mener, at grundideen i, at regeringer overvåger og leder efter folk, der har gjort noget galt, ikke i sig selv er problematisk.

»Men i stedet begyndte de at overvåge alle, altid. De samler så meget information, som de overhovedet kan, også om mennesker, som hverken har gjort noget forkert eller forventes at gøre det,« sagde han.

Det er det, Edward Snowden kalder for en permanent record – en permanent optegnelse. Alt information, der kan opsnappes om en hvilken som helst given person, skal opsnappes. Her ser han ikke nogen stor forskel på virksomheder og regeringers ageren.

Revser GDPR

Fra EUs side har man forsøgt at komme privatlivet til undsætning ved blandt andet at indføre den omdiskuterede databeskyttelsesforordning, GDPR, General Data Protection Regulation.

Edward Snowden gav udtryk for, at reguleringen i bund og grund er et velment skridt på vejen, fordi den gør et ærligt forsøg på at beskytte borgerne, men at der også er et stort problem, som ligger lige midt i navnet.

»Problemet er ikke databeskyttelse, men dataindsamling. En regulering af databeskyttelse bygger på præmissen om, at det fra starten er i orden at indsamle data, så længe de ikke bliver lækket. Men alt bliver lækket,« sagde han.

Og så proklamerede han, at folk manglede at forstå, at data ikke er så abstrakt en størrelse, som magthavere af forskellig slags ellers nyder at gøre det til.

»Virksomheder og regeringer taler om, at data er meget abstrakt. Men data er ikke abstrakt, når det handler om mennesker. Det er ikke data, der bliver opsnappet og udnyttet, det er mennesker,« sagde han.

»Internettet er globalt«

Og så er der et sidste problem med GDPR og anden lovgivning af lignende slags; den beskytter nemlig det mindretal af verdens befolkning, som bor i EU, eller hvor en lov ellers bliver indført.

»Internettet er globalt, men forskellige lande har forskellig lovgivning. Så lovgivning kan ikke beskytte alle, og teknologi kan ikke beskytte alle. Men vi kan beskytte os selv. Og den eneste måde at beskytte nogen på er ved at beskytte alle,« sagde Edward Snowden.

Nærmest inden den lettere koncentrationskrævende afslutningsreplik var omme, klappede og piftede tusindvis af skabere af fremtidens teknologi, og skærmene blev sorte. Livetransmissionen til Portugal, som har en udleveringsaftale med USA, var slut.

Web Summit kan nemmest beskrives som et stort møde mellem skabere af teknologi og investorer, der leverer penge til at skabe den. På den måde er det en særdeles magtfuld forsamling, man taler til fra scenen.

Derfor er det næsten ironisk, at talen sluttede med en henvendelse til de mennesker, der bruger teknologien, snarere end til dem, der skaber den: Pas på jer selv. Andre har ingen interesse i det.