Dagrofas kaptajn sætter kursen mod en fordobling af omsætningen

Måske kan der virke langt fra saltvand og sejlads til jakkesæt og regnskaber. Men chefen for Danmarks tredjestørste dagligvarekoncern, 46-årige Per Thau, er en mand, der har befundet sig i toppen af begge felter.

Dagrofas topchef, Per Thau, ynder at sidde ved roret i både detailkoncernen og båden. Privatfoto Fold sammen
Læs mere

Da Per Thau var bedst, lå han blandt verdens 75 bedste inden for matchrace. En intens sejlsport, hvor de små marginaler afgør, om man vinder eller taber.

Konkurrenceelementet er også at finde på det dagligvaremarked, hvor Per Thau navigerer nu. I 2010 fik han job i en af landets største dagligvarekoncerner Dagrofa og blev senere koncernchef. I de første år under hans ledelse har resultaterne ikke været prangende, men nu ser skuden ud til at være stabiliseret.

»Jeg kom til et gammelt skib, som konkurrenterne sejlede forbi,« siger Per Thau.

Sejlsporten trådte i baggrunden, efterhånden som erhvervskarrieren fyldte mere og mere, og i dag er ambitionerne på matchracefronten skruet ned. Til gengæld er målsætningerne i Per Thaus arbejdsliv stadig høje. I sidste uge meldte han ud, at Dagrofas detailomsætning skal runde 30 mia. kroner inden for 10-15 år. Det er mere end en fordobling af koncernens nuværende detailomsætning.

Nogle vil anse en sådan målsætning for urealistisk, men for Per Thau er det bedre at have drømme at gå efter end at være retningsløs. Når man sejler, kan man lægge en kurs, men det er umuligt at forudsige en storm. Det ubekendte kræver en omstillingsevne, som er vigtig på vandet – og også som direktør.

Det handler om at vinde

Før Per Thau kom til Dagrofa, var han en årrække i Unilever og Coop, hvor han de sidste år var direktør for kædens problembarn Kvickly, som heller ikke Thau formåede at rette op. Det blev til en fyreseddel efter to et halvt år.

»Man skal forsøge at læne sig så langt ud over rælingen, som man kan, for at finde ud af, hvor grænsen går. Er man heldig, så rykker den sig. Men det er også her, man risikerer at lave fejl,« siger Per Thau.

Han har haft ledergrupper med på vandet ved Skovshoved. Selv om det nu handler mere om teambuilding end om verdensranglisten, giver det stadig mening at lægge fra kaj. For som Per Thau siger: »Erhvervslivet er jo en konkurrence. Det handler om at vinde og gøre det bedst.«

Sejladsen har også spillet en anden vigtig rolle i hans liv. Han mødte sin kone på en matchracebåd: En dag manglende han en gast, og en kvinde kom med ombord – og blev. Havet er nu en fælles passion for hele familien.