Ugler i mosen

Spørgsmål: A.K. Kristensen spørger hvorfor man taler om ”ugler i mosen” når det er noget galt, for uglen er da ikke noget farligt dyr.

Udtrykket er en forvansket form af ”uller i mosen” eller ”ulver i mosen”, der er en dialektal form af ”ulve i mosen” (Politikens ”Hvorfor siger vi sådan”, 2001).

Ulven er jo et noget mere farligt dyr end uglen så i den oprindelige form giver udtrykket faktisk god mening.

Forvanskningen fra ”ulve” til ”ugler” skyldes nok dels den dialektale form af ”ulve” (altså ”uller” eller ”ulver”), dels at ulven har været udryddet i Danmark siden begyndelsen af 1800-tallet.