Kvinder er skabt til vom, mænd er ikke

En lille forskel i lændeknoglerne sætter gravide kvinder i stand til at bære deres store maver uden at få ondt og slide på leddene - i hvert fald i alt for høj grad.

Mænd og kvinder bærer deres store maver forskelligt. Fotos: Scanpix/WikiCommons Fold sammen
Læs mere

Videnskaben mener nu at have forklaret, hvorfor gravide kvinder kan bære deres enorme maver relativt graciøst og uden at miste balancen.

Kvindernes ryg er over tid blevet tilpasset, så de kan tåle at skifte tyngdepunkt uden at ryghvirvlerne slides forkert.

Denne nyopdagede lille forskel mellem de to køn sidder i lænden, hvor kvinderne har en ryghvirvel, der er mere kileformet end mændenes, så de kan bøje sig længere tilbage uden at leddet slides skævt. Nogle led i hoften bagpå ryggen er desuden 14 procent større end mændenes, så ryggen kan klare den ekstra belastning i forhold til normalvægten.

Forskellen er tilsyneladende opstået samtidig med at vores tidlige forfædre begyndte at færdes på to ben. På to millioner år gamle australopithecus-fossiler kan det ses, at den lille knogle-udvikling i lænden er sket hos hunnerne og ikke hos hannerne.

Oprejst gang er en stor belastning for kroppen, uanset de øvrige fordele det giver at have hænderne frie. Og store gravide maver gør ikke balancekunsten lettere.

- At bære en graviditet er en ret stor udfordring, og kvinder får det til at se så let ud. Det er evolutionen, der har pillet lidt, så vi kan klare belastningen. Det er faktisk utroligt smukt - at en lille ændring kan have så stor effekt, siger Katherine Whitcome, der er en af tre amerikanske forskere bag opdagelsen, der publiceres i tidskriftet Nature.

Men store maver er jo ikke forbeholdt kvinder. Mange mænd har maver, der er endnu større end en stærkt fremskreden graviditet:

Kvinder har den fordel, at de kan læne sig tilbage i en vinkel helt op til 28 grader og fordele byrden ligeligt på grund af deres særlige indretning af rygraden. Det kan mænd ikke, uden at det føles ubekvemt.

- Den eneste anden måde at kompensere for vægten foran er ved at spænde op i rygmusklerne. Jeg vil vædde med, at der er en sammenhæng mellem rygsmerter og store maver hos mænd, siger en anden af artikelforfatterne, Liza Shapiro.