»Jeg er målløs«: Morten Løkkegaard formidler manipuleret billede af Australiens skovbrande

På sociale medier har EU-politikeren Morten Løkkegaard og tidligere EU-formand Donald Tusk slået et kraftigt behandlet billede af Australiens omfattende skovbrande op. Løkkegaard forsvarer sit billedvalg og vil ikke fjerne opslaget – heller ikke selv om Instagram har fjernet billedet fra den oprindelige kilde med stemplet »Falskt«.

Her er en ægte NASA-visualisering af den seneste uges brande i Australien. Billedet er dannet på baggrund af data fra NASA FIRMS (Fire Information for Resource Management System). Sammenlign med billedet fra Morten Løkkegaards Facebook-opslag. Fold sammen
Læs mere
Foto: NASA

»Så smuk kan en katastrofe tage sig ud – på afstand. Naturen har taget magten...«

Sådan skriver Venstres store stemmesluger i Europa-Parlamentet, Morten Løkkegaard, på Facebook hen over et dramatisk og satellitagtigt billede, der giver indtryk af, at enorme områder af det ganske Australien står i flammer eller gløder som lava.

I en kommentar i sit opslag tilføjer Løkkegaard, at »det er en NASA-visualisering af brandene.«

Billedet er imidlertid manipuleret, og der er ikke tale om en officiel NASA-visualisering af de i øvrigt meget voldsomme og omfangsrige brande, der aktuelt hærger på det store kontinent.

I stedet er der tale om en privat 3D-visualisering, som man ifølge billedets ophavsmand – en ung australier ved navn Anthony Hearsey – skal kigge på »som en smukkere udseende grafik«.

På Instagram beskriver Hearsey sig selv som en person, der »laver billeder«, »nogle gange underviser« og »formentligt har brug for søvn«. Om billedet skriver han videre, at det er blevet til på baggrund af data fra NASA-satellitter indhentet i perioden fra 5. december 2019 til 5. januar i år, og han bemærker, at ikke alle områder stadig brænder, og at der er tale om »en sammensætning«.

Billedet giver med andre ord ikke et videnskabeligt retvisende billede af brandkatastrofens omfang, det er ikke taget på afstand – altså fra en satellit – men baserer sig, angiveligt, udelukkende på satellitmålinger over en hel måned.

Tirsdag eftermiddag valgte Instagram ovenikøbet at fjerne Hearseys opslag – det skete med tilføjelsen: »Falske oplysninger. Gennemgået af uafhængige faktatjekkere.«

Ifølge Hearsey skete dette imidlertid ikke, fordi hans oplysninger om billedet var unøjagtige. I stedet er det ifølge australieren sket, fordi »andre mennesker har delt dette billede med billedteksten: »Dette er et NASA-foto«.«

Ifølge australske kilder er der i hele den indeværende australske sæson for naturbrande, der blev indledt i september-oktober i fjor, sammenlagt nedbrændt omkring 8,4 millioner hektar land, heraf mere end halvdelen i den mest befolkningsrige delstat, New South Wales.

Det svarer til 84.000 kvadratkilometer, eller næsten det dobbelte af Danmarks areal, hvilket igen svarer til, at cirka 1,1 procent af den store nation er gået op i flammer i denne helt usædvanligt omfattende brandsæson – men stadig pænt langt fra det overvældende indtryk man får ud fra den omtalte illustration.

Morten Løkkegaard (V)

»Der er ingen alarmisme i det der. Jeg er imod alarmisme og ønsker ikke at piske en stemning op.«


Berlingske har orienteret Morten Løkkegaard om disse forhold. Alligevel forsvarer han sit billedvalg.

»Bare et smukt billede«

»Jeg er fuldstændig målløs over, at folk fjerner fokus fra det, som det drejer sig om. Jeg valgte billedet, fordi det er et interessant billede. Ikke fordi det viser det, det viser, men fordi det er i kontrast til alle de der billeder af døde dyr, storbrande og ting i flammer. Det var simpelthen bare et smukt billede, som samtidig sagde noget om omfanget af de her brande og intet andet.«

Men det er ikke et officielt NASA-billede. Det er en privat behandlet illustration, som ikke giver et helt retvisende billede af brandenes omfang ...

»Det ved jeg ikke, om man kan sige. Det har jeg ikke tænkt over overhovedet. Jeg har tænkt over det som et udtryk for, hvor omfattende de her brande er, og derudover har jeg tænkt over det som et billede, der var anderledes end de ofte følelsespornografiske billeder af døde kænguruer og lignende, man ellers har set – og intet andet. Alt det, som andre lægger ind i det, har ikke noget med mit budskab at gøre, men det har jeg selvfølgelig taget ad notam.«

Skubber du med billedet ikke unødigt til en katastrofe, der allerede er meget omfattende?

»Din præmis holder ikke. Der er ingen alarmisme i det der. Jeg er imod alarmisme og ønsker ikke at piske en stemning op. Det er helt bizart, at jeg skal beskyldes for det, når vi i Venstre i parlamentet netop har stemt mod at erklære undtagelsestilstand (Europa-Parlamentet godkendte i slutningen af november en resolution, hvor man erklærer, at EU og verden nu er i »undtagelsestilstand« på klima- og miljøområdet, red.).

Så du vil ikke på baggrund af kritikken fjerne dit opslag?

»Nej. Selvfølgelig vil jeg ikke det.«

Efter Berlingskes interview med Morten Løkkegaard fjerner Instragram det oprindelige opslag fra Anthony Hearsey. På den baggrund vender vi tilbage til EU-parlamentarikeren, der er tidligere DR-journalist, og spørger om fjernelsen ændrer noget?

»Nej. For mig er det ikke en diskussion om fake news. Det er en illustration af noget – ikke en dokumentation af noget, så det ændrer ikke en pind. Men hvis jeg havde gjort mig selv en tjeneste, havde jeg lagt en brændende koala op i stedet for, og i stedet for en kunstindgang ville jeg have startet mit opslag med at skrive om mit egentlige formål, nemlig den handelsaftale, vi har på vej med Australien.«

Morten Løkkegaard oplyser i øvrigt, at han blev inspireret til at dele billedet, efter at tidligere EU-formand Donald Tusk på sin Instagram-profil mandag aften havde slået selvsamme illustration op med tilføjelsen:

»Der er intet mere vigtigt i dag end klimakrisen.«

På Løkkegaards LinkedIn-profil tager den den tidligere TV-meteorolog og nuværende klimadebattør Jesper Theilgaard sin gamle DR-kollega i forsvar og skriver blandt andet:

»Det er bekymrende, at et billede som Morten lægger ud, bliver debatemnet og ikke indholdet. Billedet er ikke et øjebliksbillede, men giver en i mine øjne god illustration af, hvor udbredte brandene er og har været. Infrarøde billeder fra satellitterne kan sagtens detektere områder, hvor det brænder.«

Røgen fra de australske skovbrande kan rent faktisk ses fra rummet. Her en optagelse fra 4. december i fjor fra NASAs Earth Observatory – med indlagte bynavne. I de seneste tre måneder er der nedbrændt arealer på kontinentet stort set svarende til to gange Danmark. Fold sammen
Læs mere
Foto: NASA Earth Observatory/Handout.