Hamsteren kan gøre dig syg

Vask hænder, når du har rørt ved din gnaver, advarer forskere.

Tænk at sådan en lille fyr indeholder så meget salmonella. Foto: Simon Bohr Fold sammen
Læs mere

Søde og bløde ser de ud, børnenes hamstere og marsvin. Men man skal ikke skue gnavere på pelsen - de er nemlig også potentielle bærere af salmonellabakterier, der ifølge Ugeskrift for Læger kan gøre dig og nok især dine børn syge.

Af de skønsmæssigt 1,4 mio. årlige salmonellainfektioner i USA skyldes de fleste inficerede fødevarer. Men mange infektioner opstår ifølge en gruppe forskere i en artikel i New England Journal of Medicine efter kontakt med kæledyr.

En gennemgang af tilfælde i Minnesota mellem december 2003 og september 2004 fandt forskerne 28 patienter med den samme sjældne undertype, Salmonella enterica, serotype Typhimurium.

I flere af tilfældene var der tale om alvorlige sygdomsforløb. Af de 22, som kunne interviewes, oplyste 13, at de havde været i kontakt med hamstre, mus eller rotter som kæledyr eller som foder til slanger.

»Gnaver-kæledyr er formentlig en undervurderet kilde til salmonellainfektion hos mennesker«, konkluderer forskerne.

Det bekymrer dem, at bakterierne viste sig at være resistente over for forskellige typer penicillin.

Derfor lyder rådet fra forskerne til familier med gnaver-kæledyr:

»Vask hænder, når du har været i kontakt med kæledyret«.