Facebook skal stå skoleret for amerikanske politikere

En høring i det amerikanske senat skal nu afklare, hvor meget Facebook overvåger folk efter de er logget ud.

Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Den senere tids ballade om det sociale netværk Facebook har nu antaget så store dimensioner, at selv den politiske top i USA er begyndt at interessere sig for problemerne.

Således skal Facebooks folk nu stå skoleret i det amerikanske senat, der vil holde en høring om, hvilke oplysninger Facebook reelt indsamler om både deres brugere og dem, der ikke bruger netværket, men blot kigger forbi.

Læs også: Myndigheder må snage i Facebook-profiler

Høringen er opstået i kølvandet på et par andre balladesager om det sociale netværk, hvor en hacker på sin blog afslørede, at han havde snuppet Facebook i at overvåge hans færden rundt på nettet, på trods af, at han havde logget ud af sin konto.

Det skete via de såkaldte cookies, der er små stykker kode, som websider placerer på brugernes harddiske. Denne kode kan i mange tilfælde bruges til at gøre brugeroplevelsen bedre, fordi websites eksempelvis kan tilpasses efter hvad brugerne interesserer sig for. Problemet med Facebooks cookies var imidlertid, at de forblev aktive, selv om brugerne loggede ud og gik væk fra det sociale netværk.

Læs også: Netbrugere mangler viden om cookies

Samtidig var der en del uklarhed om, hvor meget data der reelt bliver samlet op om folk, når de besøger sider, hvor der findes en af Facebooks velkendte 'synes godt om'-knapper. Uklarheden om hvor meget data der indsamles om folk via disse knapper fik for et par måneder siden datatilsynet i en tysk delstat til at bede offentlige myndigheder om at fjerne Facebook-relaterede knapper fra offentlige websites.

Tracking - eller overvågning og sporing - er generelt ved at udvikle sig til en af de mere varme emner blandt netbrugerne, fordi mere og mere dybt privat information lægges i hænderne på virksomheder, hvis etik og formål man ikke nødvendigvis kender.

Læs også: Facebook indrømmer overvågningsbrøler

Her er Facebook en af de mest fremmelige virksomheder - dels fordi netværket råder over ufattelige mængder af data, som deres brugere har lagt ind gennem tiderne, men også fordi Facebook støt og roligt er på vej mod en milliard brugere, svarende til en sjettedel af jordens befolkning.

Høringen er sat i værk af den amerikanske senator Jay Rockefeller, der har erklæret sig som en hård hund i kampen for folks privatliv.

"Ingen virksomheder bør overvåge folk uden at oplyse om det, og uden at få tilladelse. Især ikke et selskab med 800 mio. brugere, og en bunke personlige data om dem. Det er alarmerende hvis Facebook eller nogen andre selskaber lyver om, at man kan logge ud og dermed undgå at blive overvåget," sagde den amerikanske senator.

Facebooks egne talsmænd har pure afvist at selskabet gør noget forkert - og dermed også, at private data trackes, uanset om brugerne er logget ud.

Læs også: Du kan ikke logge helt ud af Facebook

Alligevel er historierne om Facebook fortsat, og der har sågar været spekulationer fremme om, at Facebook skulle oprette skyggeprofiler af ikke-Facebook brugere, så tracking-data kan knyttes til personer, selv om disse personer slet ikke har en profil hos Facebook.

Også det har Facebook afvist.

En funktion, som Facebook dog selv har lanceret, er en helt ny bunke tjenester, der knytter samarbejdspartnere tættere sammen med det sociale netværk end nogensinde før. Det bruger blandt andet tjeneste Spotify, der opsamler og automatisk publicerer alle de numre, brugerne lytter, så brugerens venner kan se det på Facebook.

Også aviser, filmudlejningstjenester, opskriftssamlinger og endda motions-netværk som Nike tillader Facebook automatisk at opsamle og offentliggøre data om brugerne uden at brugerne behøver godkende det hver gang.

Brugerne kan sagtens melde det fra - men glemmer man det, opsamler Facebook i praksis uhyre detaljerede oplysninger om hvad folk læser, hører og ser.

De nye tjenester blev mødt af byger af kritik - også i Danmark, hvor både Forbrugerrådet og Center for Menneskerettigheder advarede om, at folk ikke nødvendigvis kan overskue de fulde perspektiver ved at en virksomheder opbygger en så detaljeret databank om deres vaner.

Læs også: Sådan undgår du overvågningen

For en uges tid siden kom det dog frem, at Facebook og de amerikanske myndigheder var tæt på en aftale om, at Facebook skulle ændre praksis med nye tiltag på sitet. Det betyder, at brugerne i fremtiden aktivt skal melde sig til en ny funktion - og ikke, som nu, konstant holde øje med, om der kommer ændringer og nye tiltag på sitet, som man ikke ønsker at deltage i.

En del af aftalen er desuden, at Facebook har accepteret at underlægge sig myndighedernes kontrol i en periode på tyve år frem i tiden.

Tilmeld dig Tech & Videns ugentlige nyhedsbrev - og få det hver torsdag!