1.800 år gammelt stjernemysterium løst

Nu ved vi, hvad der fik kineserne til at stirre med forbløffelse på stjernehimlen for 1.800 år siden.

Resterne af den mere end 1.800 år gamle supernova ses her som lysende gasser på stjernehimlen omtrent 8.000 lysår fra vores breddegrader. Fold sammen
Læs mere
Foto: Reuters/NASA/ESA/JPL
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Omkring år 185 nedfældede kinesiske lærde beretninger om en fantastisk klart lysende stjerne oppe på himlen.

Det var verdens første dokumenterede supernova - altså stjerneeksplosion - og den overstrålede næsten alt gennem hele otte måneder.

Nu - mere end 1.800 år senere - har den amerikanske rumadministration NASA løst mysteriet om, hvad der rent faktisk gik for sig dengang oppe i stjernehvælvet, og hvorfor lyset var så helt utroligt blændende.

Ved hjælp af observationer, der måler det infrarøde lys, har astronomer opdaget, at den voldsomme eksplosion fandt sted i en form for hulrum i universet uden nævneværdige mængder gas og støv omtrent 8.000 lysår borte.

Det betød, at stjerneresterne kunne skyde hurtigere og længere ud i rummet, end det ellers ville have været tilfældet.

Den oprindelige stjerne, der mindede om vores egen sol, døde ret stilfærdigt ved at henfalde som en en tætpakket såkaldt hvid dværg. Men i processen opsugede den materiale fra en nærliggende stjerne, hvorefter den eksploderede som en gigantisk supernova.

- Resterne af denne supernova blev meget stor virkelig hurtigt - to-tre gange større end vi normalt vil forvente af en supernova, udtaler astronomen Brian Williams fra det amerikanske Carolina State University.

Opdagelsen er blevet gjort ved hjælp af optagelser fra hele fire rumteleskoper, herunder NASAs Spitzer-teleskop.