Trumps advokat fik tre års fængsel: Jeg dækkede over Trumps »beskidte gerninger«

Præsident Trumps tidligere personlige advokat og »fikser«, Michael Cohen, får tre års fængsel blandt andet for at have »orkestreret« tys-tys-penge til to kvinder, der hævder at have haft affærer med Trump.

Michael Cohen, præsident Donald Trumps tidligere advokat, ankommer til retten i New York med sin datter, sin søn og sin kone. REUTERS/Jeenah Moon Fold sammen
Læs mere
Foto: JEENAH MOON

Michael Cohen, Donald Trumps tidligere advokat, blev onsdag flankeret af sin kone og sine to børn idømt tre års ubetinget fængsel for flere forbrydelser, herunder en som implicerer den amerikanske præsident som værende en mulig kriminel bagmand.

Den 52-årige selverklærede »fikser« for præsidenten blev bl.a. dømt for kampagnesvindel ved forud for præsidentvalget i 2016 at have orkestreret betaling af tys-tys-penge til pornostjernen Stormy Daniels og Playboy-modellen Karen McDougal, som begge hævder at have haft affærer med Donald Trump.

»Jeg dækkede over hans beskidte gerninger,« sagde Michael Cohen om Trump i retten.

Men ikke kun derfor lægger dommen over Michael Cohen pres på Donald Trump.

Dels har Cohen ifølge en erklæring fra sin advokat lovet at afdække Trumps »gentagne løgne« ved at stille sig til rådighed for den særlige undersøger Robert Mueller, der kulegraver muligt aftalt spil mellem Rusland og Trumps kampagne under præsidentvalgkampen i 2016.

»Jeg dækkede over hans beskidte gerninger.«


Dels har Cohen i »koordination med og på instruktion af« Donald Trump betalte tys-tys-pengene til de to kvinder.

Ifølge justitsministeriets retningslinjer kan en siddende præsident dog ikke blive tiltalt.

Men allerede før domsafsigelsen udfordrede demokraten Jerry Nadler, som i januar overtager formandsposten i retsudvalget i Repræsentanternes Hus, retningslinjerne, som ministeriet har håndhævet siden præsident Richard Nixons Watergate-skandale i 1970erne.

»Ingen – ikke præsidenten, ikke nogen andre – kan være hævet over loven,« sagde Jerry Nadler og kaldte også forbrydelsen for et muligt tema for en rigsretssag for at afsætte præsidenten.

Sagen er på flere måder spektakulær.

Da Michael Cohen fik ransaget sit kontor, sit hjem og et hotelværelse i New York i april, beslaglagde efterforskerne ifølge The New York Times otte bokse med dokumenter, omkring 30 mobiltelefoner, iPads og computere og selv strimler af papirer, der var kørt gennem en makuleringsmaskine.

Pornostjernen Stormy Daniels og Playboy-modellen Karen McDougal er i centrum for sagen, hvor Trumps tidligere advokat, Michael Cohen, nu er dømt for kampagnesvindel ved at betale de to kvinder tys-tys-penge. ETHAN MILLER, DIMITRIOS KAMBOURIS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP Fold sammen
Læs mere
Foto: ETHAN MILLER.

I første omgang kom præsidenten ham til forsvar. Cohen havde også tidligere sagt, at han ville »tage en kugle« for Trump.

Men Cohen valgte senere at forsøge at få reduceret sin straf ved at indgå et samarbejde med den særlige undersøger Robert Mueller.

I august erklærede Michael Cohen sig skyldig i en række forbrydelser, og han kom med den opsigtsvækkende indrømmelse, at hans betaling af tys-tys-penge skete på instruks af Trump, hvilket præsidenten benægter.

Præsident Trump har siden kaldt sin advokat i over et årti for »svag« og for »en løgner«, der har »digtet« historier i et forsøg på at få reduceret sin straf.

Men i retsdokumentet, der ligger til grund for dommen, fastslås det, at Donald Trump og Michael Cohen allerede i 2014 – året før Trump meddelte, at han stillede op til kampen om at blive Republikanernes præsidentkandidat – holdt et møde med David Pecker, topboss for sladdermagasinet National Enquirer.

David Pecker og Donald Trump havde været venner i årtier, og mediebossen tilbød Trump hjælp til at slå negative historier om hans forhold til kvinder »ihjel« ved at opkøbe historierne og få eneretten til dem – hvorefter magasinet blot ville undlade at trykke dem.

Da både Stormy Daniels og Karen McDougal tilbød at sælge deres historier op til valget, kontaktede magasinet Michael Cohen, der »fra det skjulte« og på »sofistikeret« vis fik forhandlet tys-tys-beløb på henholdsvis 130.000 dollar og 150.000 på plads.

Cohen er kendt for at optage mange af sine samtaler på bånd, og af retsdokumentet fremgår det også, at Cohen i et »hemmeligt optaget møde« med Trump forsikrede sin arbejdsgiver om, at han var »over det hele« i forhold til overførslen til McDougal.

Endelig udfordrer det præsidenten, at Trump-organisationen ifølge anklagerne udskrev »falske« fakturaer forklædt som betaling til Cohen for løbende månedlige »juridiske udgifter«, selv om der reelt var tale om tilbagebetaling af Cohens udlæg af tys-tys-penge til de to kvinder og en stor bonus for hans indsats.

Da sagen først kom frem, nægtede Trump at kende til betalingerne, men siden har han vedstået sig dem. I mandags forsvarede han sig ved på Twitter at insistere på, at betalingerne blot var »private overførsler«, som burde ses som en civil lovovertrædelse og ikke som en kriminel relateret til kampagnesvindel. Han nægter fortsat at have haft sex med de to kvinder.

Men med dommen for kampagnesvindel mod Cohen kan Trump blive tiltalt, så snart han er ude af Det Hvide Hus, og hvis han taber præsidentvalget i 2020. Hvis Trump derimod sidder som præsident seks år fra nu, vil hans sag falde for forældelsesfristen på fem år.

Dommen mod Michael Cohen omfatter også, at Cohen under en høring har løjet for Kongressen om Trumps forsøg på at banke en »lukrativ« forretning op i Moskva, da han midt under valgkampen i 2016 med Cohen som mellemmand forsøgte at få hjælp fra Vladimir Putin til at bygge et Trump Tower i Moskva.

Dette forløb i al hemmelighed, mens russerne hackede Hillary Clintons kampagne for at lække e-mail og andre data med henblik på at skade hendes chancer for at vinde præsidentvalget.

Cohen blev også dømt for skattesvindel og blev pålagt at tilbagebetale over en million dollar. Hans afsoning begynder 6. marts.

Michael Bjerre er Berlingskes korrespondent i USA