Ambassadør for Storbritannien. Og for kvindetennis

Skotske Andrew »Andy« Murray er den bedste britiske tennisspiller i nyere tid. Men en hofteoperation og en lang rekonvalescens sendte ham ned som nummer 839 på ATP-listen. Nu håber han at kunne afslutte karrieren under årets Wimbledon-turnering.

TENNIS-AUSOPEN/
Andy Murray på banen i Melbourne Arena, Australien. Fold sammen
Læs mere
Foto: EDGAR SU

Da Andy Murray bekendtgjorde, at han på grund af vedvarende hoftesmerter overvejede at trække sig tilbage fra tennissporten, udløste nyheden den forventelige ros og hyldest fra konkurrenterne.

De tydeligste stemmer i koret kom imidlertid fra kvinderne. I interviews, på pressekonferencer og på de sociale medier har Murray gennem årene etableret sig som en markant fortaler for ligeret og for kvindetennis. De kvindelige tennisspillere har ellers længe har følt sig undervurderet og tilsidesat af mange mandlige kolleger.

»Jeg er virkelig ked af det på hans vegne, men jeg er også ked af det på WTA-turneringens vegne, for vi mister en vigtig talsmand,« sagde den 25-årige amerikaner Nicole Gibbs.

»Jeg tror nu ikke, han vil forholde sig tavs. Han vil fortsat sige sin mening, og det vil vi sætte pris på. Men det er altid rart at se et venligt ansigt ud over sæsonen, så han vil blive savnet.«

Murray har sagt, at han gerne vil spille frem til og med Wimbledon her til sommer, men efter sit nederlag til spanske Roberto Bautista Agut i første runde af Australian Open mandag og med udsigt til endnu en hofteoperation, er det et åbent spørgsmål, om ikke han har spillet den sidste kamp i karrieren.

I sine mere end ti år som topspiller har Murray brugt sin position til at advokere for kvindetennis. Han lærte selv at spille af sin mor Judy og endte med at blive den højest placerede mandlige spiller, som hyrede en kvindelig træner, da han knyttede Amélie Mauresmo til sin stab i 2014. Han blev også kendt for at rette journalister, hvis de overså kvinderne. For eksempel afbrød han under Wimbledon 2017 en journalist, der havde indledt et spørgsmål med at sige, at Sam Querrey var den første amerikanske spiller, som var nået frem til semifinalen siden 2009.

»Mandlige spiller,« indskød Murray.

Serena Williams hyldede efterfølgende Murray på TV. Hun var en af de spillere, journalisten havde overset.

»Jeg tror ikke, der er en eneste kvindelig spiller, som ikke støtter fuldt op om Andy Murray,« sagde Williams. »Han har altid talt kvindernes sag, særligt inden for tennis, og han gør det her igen. Det er en af de ting, vi elsker ved ham.«

 

Murray har ikke altid været så glad for den ros, han fik for at gøre noget, som faldt ham helt naturligt: »Jeg har ikke gjort mig nogen særlige anstrengelser for at tale om det,« sagde Murray tilbage i august sidste år. »Hvis nogen har stillet mig et spørgsmål, så har jeg svaret. Men hvis en mandlig sportsudøver taler positivt om de kvindelige, så skaber det overskrifter - hvilket er besynderligt, for det burde altså ikke være sådan. Men det er det bare.«

Men mere end de offentlige tilkendegivelser har det været Murrays personlige anerkendelse og påskønnelse af de kvindelige spillere, der har skaffet ham venner. Den schweiziske spiller Timea Bacsinszky har fortalt, hvordan Murray som en af de få mænd hilste på hende og hendes stab i forbindelse med turneringer, og hvordan han viste sin anerkendelse af hendes spil.

»Jeg kan ikke huske, hvor det var, men han kom hen til mig og sagde noget i retning af, »nej, hvor var du god for tre uger siden. Du ramte den bare rent i kvartfinalen!« fortæller Bacsinszky. »Wow, tænkte jeg, her er en fyr, som også følger med i kvindernes resultater! Han holder simpelthen af at se god tennis.«

Murray trænede sidste måned op til en turnering i Brisbane ved at spille mod Naomi Osaka. Den regerende US Open-vinder var da også ked af, at hendes nye træningspartner meget snart kan have forladt sporten.

»Jeg blev rigtig ked af det, for jeg havde jo aldrig rigtig talt med ham før Brisbane, vel?« sagde hun. »Men der begyndte vi at tale sammen, og han var så flink. En superrar fyr. Og nu føler jeg det, som om jeg har mistet... ikke en ven, men en person, som kunne være blevet en ven.«

 

Hans appel rækker ud over generationerne. Billie Jean King har kaldt Murray »en mester på og uden for banen.«

»Din største virkning på verden ligger måske stadig ude i fremtiden,« skrev hun på Twitter. »Din stemme for ligeberettigelse vil inspirere fremtidige generationer.«

På pressemødet efter nederlaget til spanske Roberto Bautista Agut var Murray meget åben om sine hoftesmerter og sine fremtidsudsigter. Fold sammen
Læs mere
Foto: HAMISH BLAIR.
Billie Jean King var selv en afgørende faktor i det løft,  som kvindetennis oplevede i begyndelsen af 1970erne. Hun ved om nogen, hvor værdifuld den form for støtte er, og hvor sjælden den stadig er.

I 2016 blev Novak Djokovic kritiseret af Murray og andre for at sige, at efter flere års lydhørhed over for kvindernes krav om ligeløn, burde de mandlige spillere igen forsøge at få en større andel af præmiesummerne ved de store turneringer. Djokovic trak senere sin kommentar tilbage og sagde, at den måske »ikke havde været den bedste formulering af mine synspunkter.«

 

Tysk-serbiske Andrea Petkovic siger, at allierede er vigtige for kvindernes tennisturnering, hvis man vil fastholde den ligeberettigelse, man trods alt har opnået. Derfor kommer hun også til at savne Andy Murray.

»Han var altid min favorit, og jeg tror, det vil være et stort tab for tennissporten generelt, men måske især for WTA,« siger hun. »For selv i dag, hvor man måske synes, at alt er lige, så har vi stadig brug for mænd, og især succesfulde mænd, der kan og vil tale kvindernes sag.«

Murrays ry som en støtte for kvinderne er nået ud over tennissportens rækker. Forud for US Open i 2017 blev han portrætteret i Elle Magazine. Og sidste år, da komikeren Sarah Silverman skulle beskrive sin ideelle mand på Ellen DeGeneres' TV-show, sagde hun: »Jeg kan godt lide en maskulin mand, men han skal også være feminist - den kontrast kan virkelig tænde mig.«

»Som Andy Murray?« foreslog DeGeneres.

»Åh Gud ja, som Andy Murray!« udbrød Silverman. »JAA!«

Oversættelse: Lars Rosenkvist