Så bliver det ikke lettere

Danmark har fået en enestående chance for at komme i en VM-finale for første gang i 40 år.

Hvis vi helt selv havde fået lov til at bestemme, havde det nok ikke set meget bedre ud, end det gør nu for det danske herrelandshold. En plads i kvartfinalen mod Island i aften i Color Line Arena i Hamburg, hvorefter vinderen af den kamp på torsdag skal møde vinderen af Rusland mod Polen også i Hamburg - om en plads i VM-finalen.

Programmet kunne simpelthen ikke være faldet heldigere ud, end det gjorde for Danmark søndag aften, da de sidste mellemrundekampe blev spillet. Se blot på parringen i den anden halvdel i Köln, hvor den anden finaledeltager skal findes. Spaniens forsvarende verdensmestre møder værtsnationen Tyskland i den ene kvartfinale, mens Kroatiens olympiske mestre skal op mod de franske europamestre i den anden. Og vinderne af de to kampe dyster om en finaleplads. Fire oplagte kandidater til en VM-finale, ville de fleste have ment, før VM begyndte. Nu ved vi, at kun én af dem når kampen om guldet. Danmark kan altså tidligst møde en af disse fire favoritnationer i en finale. Så uanset hvordan man vender og drejer det, står Ulrik Wilbek og Co. med en særdeles gunstig mulighed for at opnå det bedste resultat for et herrelandshold, siden Danmark i 1967 fik sølv ved VM i Sverige. Misforstå mig ikke. Det bliver ikke nemt for Danmark at komme i VM-finalen. Når vi er så langt fremme i turneringen, er der ikke noget, der hedder lette kampe. Alle hold i en kvartfinale har besejret store modstandere for at nå så vidt. Og det er sikkert og vist, at polakkerne, russerne og islændingene har det på nøjagtig samme måde som os danskere. De er også glade for, at de slipper for værterne, verdensmestrene, europamestrene og de olympiske mestre og i stedet kan nøjes med os danskere, der jo aldrig har vundet noget. Men der ER grund til dansk optimisme. Ulrik Wilbek synes at have økonomiseret med holdets kræfter, og samtidig er truppen blevet mere sammenspillet undervejs. Og det er nu, at det virkelig begynder at gøre ondt på de hold, der lever af en stærk førstekæde, men som måske er mere svage, når der skal skiftes ud. Det eneste, der bare ikke må ske, er, at vores spillere undervurderer situationen og tror, at den finale allerede er hjemme. For der er en god grund til, at Polen vandt den anden mellemrunde blandt andet ved at besejre Tyskland og Island. Og islændingene, ja er der nogen, de hellere vil slå på håndboldlandkortet end andre, er det danskerne. Danmark-Island i håndbold er at sidestille med de gamle arvefjendeopgør i fodbold mellem Danmark og Sverige. Og så er der de snu russere, der har sneget sig med blandt de otte bedste. Men helt ærligt. Den ligger altså lige til højrehånden, Wilbek. Så grib den og scor den finale.