Pittsburgh-stjerne undskylder nederlag til ærkerivalerne

spo-fbn-wild-card-playoffs-bal
Ben Roethlisberger går skuffet fra banen. Fold sammen
Læs mere

Ben Roethlisberger, quarterback og superstjerne hos Pittsburgh Steelers, undskyldte 30-17-nederlaget til rivalerne fra Baltimore Ravens over for klubbens fans efter det tidlige exit fra NFL-slutspillet.

Sæsonen er for alvor gået ind i sin afgørende fase i den største liga i amerikansk fodbold. Slutspillet i USA blev sparket igang lørdag nat dansk tid, men for Pittsburgh Steelers blev Baltimore Ravens endestationen i den såkaldte wildcard-kamp.

Skal man tro Ben Roethlisberger selv; en mand med to Super Bowl-sejre, der på mange måder er ansigtet ud ad til for Pittsburgh Steelers, bærer han selv en stor del af skylden for det sviende nederlag. I hvert fald kastede quarterbacken to interceptions mod det stærke Baltimore-forsvar.

»Det er altid frustrerende, når du kaster bolden til modstanderen (en interception, red.). Det er derfor, at jeg gerne vil undskylde over for vores fans, mine holdkammerater, organisationen, Rooney-familien (ejerne af klubben, red.) og trænerne. Jeg ville ønske, jeg kunne sige undskyld til dem alle personligt,« sagde Ben Roethlisberger ifølge nyhedsbureauet Reuters efter kampen.

»Jeg spillede ikke godt nok til at vinde,« konstaterede han.

Pittsburgh Steelers savnede runningbacken Le'Veon Bell, der sad ude med en knæskade, og derfor havde Mike Tomlins tropper vanskeligt ved at løbe bolden.

Baltimore Ravens leverede derimod en solid indsats anført af quarterback Joe Flacco og wide receiver Steve Smith. Næste weekend venter New England Patriots og quarterback Tom Brady for John Harbaughs mandskab i dét, der kan betegnes som kvartfinalen til den største sportsbegivenhed i USA: Super Bowl.

I den anden wildcard-kamp vandt Carolina Panthers med 27-16 over Arizona Cardinals.

Søndag aften spilles de to sidste wildcard-kampe. Cincinnati Bengals står over for Indianapolis Colts, mens Detroit Lions kæmper mod Dallas Cowboys.