Liverpool videre efter storspil

Liverpool viste storspil ude mod Marseille og er med 4-0 videre fra Champions League-gruppespillet. Werder Bremen og Rosenborg røg ud.

Favoritters fald er en del af charmen ved fodbold. Derfor så mange frem til tirsdag aftens sjette og sidste runde i Champions League-gruppespillet, hvor to af Europas sværvægtere, Real Madrid og Liverpool, skulle forsøge at spille sig videre. Real Madrid skulle have uafgjort hjemme mod Lazio i gruppe C, mens Liverpool i gruppe A var i en endnu mere prekær situation.

Kun en sejr ude mod franske Marseille ville være nok til avancement, medmindre udesvage Besiktas samtidig overraskede med en sejr ude mod førerholdet Porto.
Men da det gjaldt, viste Liverpool klassen og demonstrerede forskellen på et hold fra Europas absolutte top og et middelgodt hold som Marseille.

Englænderne fik en perfekt start på kampen, da anfører Steven Gerrard efter to minutters spil forcerede værternes kiksede offside-fælde og satte i fuldt løb mod mål. Inde i feltet blev han stoppet ulovligt af Gaël Givet, som aldrig nåede at tackle bolden, men kun fik fat i Gerrard, og dommer Terje Hauge tildelte gæsterne et straffespark.

En gammel regel i fodboldverdenen fortæller, at man aldrig skal lade den spiller sparke, som straffesparket er blevet begået imod, men eftersom Steven Gerrard er Liverpools faste skytte ved den slags lejligheder, lagde anføreren naturligvis bolden til rette på pletten. Marseille-målmanden Steve Mandanda fik dog fingrene på Gerrards skud, men uheldigvis for målmanden røg bolden direkte ud til Steven Gerrard, som sendte returbolden højt op i nettaget.

Scoringen rystede hjemmeholdet, og mindre end 10 minutter senere fordoblede Liverpool føringen, da Fernando Torres tog et par fikse træk inde i feltet og lagde bolden fladt over i det lange hjørne uden chance for Mandanda. Resten af halvlegen havde Liverpool flere oplagte muligheder for at øge føringen, men englænderne måtte vente til anden halvleg med at punktere spændingen mod de tandløse værter.

To minutter efter pauseteen spillede Harry Kewell bolden frem til hollandske Dirk Kuyt, som afgjorde kampen med 3-0-scoringen, og i overtiden slog Ryan Babel sejren fast. Dermed gav han også den danske midterforsvarer Daniel Agger, som onsdag fylder 23 år, en god fødselsdagsgave på forhånd, eftersom den skadede landsholdsspiller dermed kan se frem til at være med i turneringen til foråret.

Marseille fik dog også et plaster på såret, fordi holdet via tredjepladsen i gruppen bliver overført til Uefa Cuppen. Besiktas viste sig nemlig lige så udesvage som forventet, idet tyrkerne tabte 0-2 mod Porto.

I gruppe C skulle Real Madrid have uafgjort hjemme mod italienske Lazio for at være sikker på at gå videre. Og hjemmeholdet fjernede ethvert optræk til spænding med to scoringer inden for det første kvarter af kampen. Først sparkede Julio Baptista sit hold foran med et flot skud, hvorefter anfører Raul øgede føringen på hovedstød. Og kort før pausen aflivede Robinho enhver spænding i kampen, da han udnyttede en pasning fra Ruud van Nistelrooy. I anden halvleg fik Lazio dog reduceret til 1-3 og brændte endda et straffespark kort før tid.

Men Real Madrid vandt gruppen og får selskab af græske Olympiakos, der hjemme vandt sikkert 3-0 over tyske Werder Bremen, der havde Daniel Jensen med i alle 90 minutter.

Werder Bremen blev treer i gruppen og spiller videre i Uefa Cuppen sammen med norske Rosenborg, som i gruppe B tabte 1-3 ude mod et danskerløst Schalke 04-mandskab, der følger med Chelsea til ottendedelsfinalerne. Englænderne spillede 0-0 hjemme mod Valencia.
/ritzau/