»Jeg troede ikke, man hylder tabere«

Årets Profil Mikkel Kessler ser tilbage på et år, han ikke kan klage over trods tabet af to VM-bælter.

Mikkel Kessler (th) i sit livs kamp. Mod Joe Calzaghe foran 45.000 tilskuere i Wales om tre store VM-bælter. Danskeren tabte på point efter 12 hårde omgange. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup

24 omgange har Mikkel Kessler bokset i 2007. Og på de samlet 94 minutters slagkraftigt ophold i ringen har han cementeret sin status i den danske og internationale sportsverden så solidt, at han trods nederlaget og tabet af to VM-bælter til Joe Calzaghe kan se med stor fortrøstning på fremtiden og sin mission: At vinde et VM-bælte tilbage.

Første store opmuntring på vejen får han med Berlingske Tidendes kåring af Årets Profil.

»Det er jeg glad for, men også overrasket over. Selvfølgelig har jeg haft rigtig meget omtale i år, men jeg troede ikke, man kunne få sådan nogle priser, når man taber. Men det afhænger måske også af den måde, man taber på,« siger Mikkel Kessler.

Op til jul har han som en stor del af sine fans, støtter og andre danskere døjet med influenza.

Hvordan synes du ellers, at dit år har været?

»Kanon. I januar fik jeg to priser (Årets Sportsnavn 2006 og B.T.s Guld, red.), så vandt jeg en rigtig god kamp i Parken mod en rigtig hård mand (Librado Andrade, red.), og så fik jeg mit livs største kamp nogensinde foran 45.000 mennesker mod Joe Calzaghe i Wales. Selvfølgelig tabte jeg knebent, men jeg kan sgu ikke klage. Det må jeg ikke. Det kan altid gå lidt bedre, men sådan er det jo.«

Hvad har du været gladest for ved året, der er gået?

»At jeg fik de kampe, jeg havde drømt om.«

Er der noget, du har fortrudt?

»At jeg ikke vandt over Calzaghe.«

Hvordan kunne du have gjort det?

»Ja, det er jo lige dét. Det er jo dér, problemet ligger jo. Jeg skulle have været lidt mere hård, have bokset ham lidt anderledes og ikke have trænet så hårdt i så lang tid, men det kan man jo altid komme og sige.«

Og nu skal du så give den gas i byen henover nytår?

»Nej, slet ikke. Nu har jeg været i Monaco og hygge mig, og nu begynder jeg at træne igen stille og roligt. Jeg har fået gipsen af og skal genoptræne min hånd. Så må vi kigge på ranglisterne og så se, hvad der er af muligheder.«

I de seneste par dage har der kørt en historie om dit mulige karrierestop om 5-6 kampe eller hvis du taber din næste kamp. Betyder det scenarie, at du vil gå efter den størst mulige kamp næste gang og springe »tune up«-kampe over?

»Det gælder om at få de bedste kampe overhovedet. Som Joe Calzaghe også sagde, så er det fra nu af svært at sætte sig op til en kamp, hvis det ikke er en rigtig stor en. Som man bliver større og større, er det sværere at gå »tilbage«. Man går jo heller ikke tilbage fra professionel til amatør igen, selv om man nok ikke helt kan sige det på den måde. Men hvis jeg skal igennem nogle bestemte kampe for at få en VM-kamp, så må jeg gøre det. Man skal være indstillet på at tage den hårde tur, hvis man vil være verdensmester igen. Som en fyr engang sagde til mig, så er det svært at blive verdensmester, men endnu sværere at beholde bælterne.«

Hvad siger du i øvrigt til historierne om dit karrierestop?

»Det er helt ude i sovsen. Jeg har sagt, jeg måske har 5-6 kampe endnu for kroppens skyld. Men for fire år siden sagde jeg, at jeg havde to år endnu, og nu kommer jeg til at bokse endnu længere tid. Det kan man slet ikke sige noget om, så den er kommet helt forkert ud for at lave en overskrift.«

I din verden er 5-6 kampe vel hurtigt 3-4 år?

»Nemlig. Men det kommer jo trods alt også an på, hvad der sker.«

Hvad er egentlig dit nytårsfortsæt?

»At blive verdensmester igen.«

Mikkel Kessler kan også på andre fronter konstatere, at den mission møder opbakning fra omverdenen.

Senest har de store verdensforbund placeret ham meget højt på ranglisterne, og WBC går nu så langt som til at udråbe hans kamp mod Joe Calzaghe til årets næststørste bokseevent i hele verden - kun overgået af det amerikanske dollarvanvid i forbindelse med braget mellem Floyd Mayweather og Oscar De La Hoya i maj.