Håndbold-troldmand siger farvel og tak til sommer

Årets første dag bød på en trist nyhed for håndboldsporten.

Den kroatiske kultspiller Ivano Balic, der betragtes som en af tidernes bedste, annoncerede nemlig torsdag, at han lægger håndboldskoene på hylden til sommer og i stedet tiltræder en administrativ stilling som koordinator i det kroatiske håndboldforbund.

Den 35-årige playmaker med slangehugget og det fantastiske overblik blev både i 2003 og 2006 kåret til verdens bedste spiller. Han er desuden berømt for at overleve på en kost, der næsten udelukkende består af kaffe og cigaretter.

Balic har ført det kroatiske landshold til både VM- og OL-guld, og han har desuden opnået et hav af titler på klubplan.

Kroaten spiller pt i den tyske bundesligaklub HSG Wetzlar, og han har tidligere repræsenteret klubber som RK Zagreb, Portland San Antonio og Atlético Madrid.