FCK på vej mod Europas tinder

FODBOLD. FC København kan i aften tage et afgørende skridt mod Champions League, hvis man får et godt resultat mod Benfica i Portugal. I dette interview gør formand Flemming Østergaard rede for klubbens ambitioner og løfter sløret for FCKs nye jagtmarkeder for fodboldspillere.

Foto: Søren Bidstrup Fold sammen
Læs mere

LISSABON. Flemming Østergaard står stolt som en løvefar og sikrer sig, at alle små løveunger kommer helskindet igennem lufthavnens check-in. Kufferter og sportstasker med det blå FCK-logo sluges af sorte transportbånd og glider den første korte vej mod den portugisiske hovedstad og den vanskellige opgave at kvalificere klubben til det sportsligt og økonomisk attraktive gruppespil i Champions League.

Alle interessante spillere er med flyet - lige fra den storsmilende målmand Jesper Christiansen over nyindkøbte Libor Sionko til landsholdsangriber Jesper Grønkjær. Ingen skader. Ingen karantæner.

Sionko har for første gang ret til at spille med for FCK i en international klubkamp, hvilket er præcis, hvad den tjekkiske landsholdsspiller er købt til. Han er dog langt fra sikker på en plads på banen i aftenens kamp mod Benfica, som er den første af to opgør, hvor den samlede vinder skal med i Champions League og taberen i UEFA Cuppen.

Libor Sionko er symbolet på nye tider i FC København. Tider, hvor klubben nu spejder efter emner fra det østlige Europa i stedet for kun at gå efter skandinaviske landsholdsemner.

»FC København er jo et skandinavisk landshold,« fortæller FCK-formand Flemming Østergaard over dagens første cola i den kølige og strømlinede SAS Lounge. Klokken er 8.45, og fly nummer NB 1591 afgår fra gate B4 tre kvarter senere med kurs mod Lissabon.

»Vi styrer efter etablerede landsholdsspillere og talentfulde ungdomslandsholdsspillere fra Skandinavien. Men det bliver sværere og sværere at finde den slags spillere. Når jeg bare ser på jagten efter spillere i Skandinavien, så skal man i dag have et virkeligt veludbygget og professionelt scoutingsystem for at finde kvalificerede emner. Derfor har vi identificeret vores behov og besluttet virkeligt at satse fremadrettet. Vi har fastansat Lars Højer, som skal stå for al scouting i FC København.«

Betyder det, at FCK nu skeler mere til andre markeder end til det skandinaviske?

»Jeg tror, vi skal kigge på mange markeder. Vi er jo et lille land med 5,5 mio. indbyggere. Selvom vi tager hele Skandinavien med, så er vi ikke engang halvdelen af Tyskland. Så der må jo findes spillere i andre kulturer end den skandinaviske.«

Har FCKs europæiske succes ændret jeres måde at lede efter spillere på?

»Ja. Vi har et fantastisk godt netværk. Vi har fået fantastisk god hjælp fra Erik Larsen, som er Michael Laudrups faste scout. Ham har vi ført en god dialog med under opbygningen af vores nye scoutingsystem.«

Hvad bruger I Erik Larsen til?

»Vi udveksler erfaringer og lærer, hvordan han scouter - især om hans erfaringer fra udlandet. Han har også anbefalet et par spillere, vi har haft kig på. Men det er ikke Erik Larsen, som scouter for os. Han er i dag koblet sammen med Michael Laudrup i Getafe.«

Flemming Østergaard mener, at antallet af spejdere er vokset for dramatisk.

»På nogle stadioner sidder der snart flere folk, der scouter, end der findes sæder på tribunen. Til ungdomsturneringer er det næsten sygeligt at se,« siger han.

Würtz er et af sommerens indkøb. Hvordan ser du ham i forhold til Tobias Linderoth?

»Rasmus Würtz er en helt anden slags spiller end Linderoth. De har begge to et arbejdsraseri, men der er langt mere bold i Würtz end i Linderoth. Der er potentiale i Würtz, som vi så det i weekenden. Udover at arbejde benhårdt er han meget kreativ i det opbyggende spil.«

Er du nervøs for, om FCK-backerne kan klare sig mod Benfica?

»Nej. Jeg er sikker på, at Niclas Jensen kan klare sig, for han elsker de her kampe. Og William Kvist er totalt undervurderet af jer skriverkarle. Han står godt og spiller godt. Man er fuldstændig fokuseret på at sammenligne ham med Lars Jacobsen og fremhæver hver gang Lars' offensive kvaliteter. Men det har aldrig været hans force. Lars var jo netop stærk i defensiven. Lars var en kanonspiller, som får det svært i Tyskland. William er fremtidens mand, og jeg er sikker på, at min cheftræner ved mere om fodbold end jer journalister. Derfor er jeg tryg ved William, som viser flot indstilling under træning, er god i kampene og stærk mand mod mand.«

Aftenens kamp mod Benfica har stor sportslig betydning for FCK-formanden, men han går ikke i panik, hvis resultatet er negativt.

»Uanset hvad der sker i de to møder med Benfica, så vil det ikke ændre noget som helst i vores indkøbspolitik. Hvis vi ikke kommer med i Champions League, må vi bare konstatere, at vi mødte et stærkt hold og blev slået ud. Men jeg synes, at vi har gode ting med i bagagen. Specielt fra vores møder med Beitar Jerusalem i sidste runde, som var et meget vanskelligt hold at støde ind i. Ståle Solbakken betragter Beitar som et lige så stærkt hold som Benfica.«

Hvor skræmmende er det for dig, at tænke tilbage på 3-1-nederlaget mod Benfica i fjor?

»Vi havde for stor respekt for Benfica i Parken og stod efter kampen med fornemmelsen af, at vi ikke havde presset dem tilstrækkeligt. Om kampen i Lissabon har Ståle sagt, at han måske stillede det forkerte hold, fordi flere af stamspillerne var for trætte op til kampen. Selvfølgelig er Benfica da favoritter igen, men jeg vurderer vores chancer for at gå videre til Champions League som fifty-fifty.«

Så er Benfica jo ikke favoritter?

»Jo, der er en lille pil opad til dem,« siger Flemming Østergaard og skeler til informationstavlen, der fortæller, at boarding er i fuld gang.

Erfaringen fra sidste år er, at FCK kan være med på banen. To sejre og en uafgjort er bestemt mere end godkendt. Men uden for banen har FCK ikke lært noget.

»Rent organisatorisk lærte vi ikke så meget i Champions League. Vi fik demonstreret, at vi er de fleste andre klubber klart overlegne. Benfica er jo egentlig en fattig klub - rent økonomisk. De har været i økonomiske og ledelsesmæssige kriser adskillige gange over de seneste år. Til gengæld taler vi jo om en klub, hvor det bare lugter af fodbold. Det er det samme som at være i Celtic eller Manchester United: Det lugter af fodbold, og jeg kan lide at være i det der savsmuld. Men på det organisatoriske er vi fuldt på højde og måske endda foran de fleste klubber i Europa.«

Skal FCK så ikke have nye og højere målsætninger?

»Nej, vi kører videre med vores nuværende målsætning, om at vi helst skal blive danske mestre for dermed at spille Champions League. I Europa skal vi helst gøre det lige så godt som i fjor.«

Hvis I kommer videre til gruppespillet, fortrækker du så sportsligt eller økonomisk attraktive modstandere?

»Hvis vi kommer blandt de sidste 32 hold, så er der sgu ikke nogen lette modstandere.«

Men der er vel fortsat kedelige hold at møde?

»Jo, men bare det, at vi spiller i Champions League er meget attraktivt for vores tilskuere. Bare se returopgøret mod Benfica, hvor vi allerede nu har solgt 31.000 billetter. Vi skal altså tabe den første kamp med 5-0 for ikke at få udsolgt i Parken om 14 dage.«

Er dansk fodbold generelt blevet bedre?

»Ja. Sidste år slog vi Ajax ud af Europa for anden gang, mens OB slog Heerenveen og Hertha Berlin. Det må da snart gå op for folk, at Superligaen er bedre end sit rygte. I weekenden hørte jeg for første gang Chip og Chap (Carsten Werge og Per Frimann, red.) sige i TV, at Superligaen skal man ikke undervurdere. Det har jeg aldrig hørt fra deres mund før. Det skal man heller ikke, for der spilles god fodbold i Danmark. Jeg tror, det hele gik skævt, dengang Michael Laudrup sagde, at Superligaen var en udviklingsliga. Så fulgte alle bare trop og sagde det samme, fordi guden Himself havde sagt det. Jeg sammenligner os da ikke med de fem største ligaer i Europa, men vi kan altså godt tillade os at sammenligne os med de lande, der ligger udenom.«

Flemming Østergaard haster mod B4, hvor der meldes om sidste udkald, men sætter farten lidt ned, da han ser et halvt FCK-hold i boghandlen ud for finger B.

Hvad er drømmescenariet for den første kamp mod Benfica?

»En nulløsning... Allerhelst med en enkelt pind til os.«