Engelsk VM-kvartfinale er ikke nok for City-stjerne

Raheem Sterling er ikke skræmt af Englands seneste slutrundefiaskoer og vil blandt de fire bedste ved VM.

Raheem Sterling er optimistisk før VM, selv om England har skuffet ved de seneste slutrunder. Paul Ellis/arkiv/Ritzau Scanpix
Læs mere
Fold sammen

London. Raheem Sterling var ikke født, da Englands fodboldlandshold i 1990 senest nåede blandt de fire bedste ved en VM-slutrunde.

Trods englændernes dårlige indsats ved de seneste slutrunder er Manchester City-stjernen optimistisk før VM i Rusland, der begynder 14. juni. Faktisk så meget, at han tiltror England en plads i semifinalerne.

- Jeg kommer ikke her for at tilbringe fire, fem, seks uger af mit liv og siger; "lad os se, hvad der sker, og forhåbentlig kommer vi videre til ottendedelsfinalerne", siger Raheem Sterling ifølge nyhedsbureauet Reuters.

- Vi har 23 virkelig gode spillere, og vi har mentaliteten til at sige, at vi vinder de kampe, og hvad kan stoppe os?

- Hvis 23 spillere ønsker at vinde, så har 23 spillere den mentalitet. En kvartfinale vil slet ikke være godt nok, fordi vi vil vinde, siger han.

23-årige Raheem Sterling var selv med ved den seneste VM-slutrunde i Brasilien for fire år siden, hvor England floppede og røg ud efter det indledende gruppespil.

Englænderne hentede kun et point og sluttede sidst i gruppen efter Costa Rica, Uruguay og Italien.

Meget bedre gik det ikke ved EM i Frankrig for to år siden, hvor offensivspilleren også var med.

Efter at have skramlet sig videre fra gruppespillet tabte England sensationelt 1-2 til Island i ottendedelsfinalen.

Englands daværende landstræner, Roy Hodgson, trådte omgående tilbage efter fiaskoen mod islændingene.

Det engelske hold er ved årets VM havnet i gruppe G, hvor Belgien, Panama og Tunesien er modstanderne. De to bedste hold går videre til ottendedelsfinalerne.

England indleder VM 18. juni med kampen mod Tunesien i Volgograd.

/ritzau/