Vil Steffen nå finalen i DM i Excel?

Det skulle jo komme. DM i kunsten at bruge det mest populære værktøj til at effektivisere og dokumentere: regnearket Excel. Berlingske mødte en sandsynlig finalist. Til daglig er han et rodehoved.

»Arbejdsmæssigt skal der være struktur på det hele. Men lige så snart jeg træder ud af døren, så… jeg ved ikke engang, hvad jeg skal spise til aftensmad,« fortæller Steffen Sylvest Nielsen, som er er gået videre til semifinalen i DM i Excel, Foto: Sara Gangsted Fold sammen
Læs mere
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Steffen Sylvest Nielsen befinder sig bedst mellem forsvar og angreb.

»Jeg er nok en midtbanespiller. Jeg kan finde ud af lidt af det hele og kan gribe de fleste problemstillinger an og kan nemt identificere, hvad det er, jeg skal gøre og finde en mulig løsning.«

Den 29-årige analytiker håber, at hans færdigheder i datamanipulation vil give ham en plads blandt de tre, der den 11. februar brager sammen i finalen ved DM i Excel.

Oddsene er gode, hvis han selv skal sige det.

Og at dømme efter hans lynhurtige fingre og valg af funktioner i Excel, da han viser nogle af den indledende rundes opgaver, har Berlingske sandsynligvis en kommende Excel-mester foran sig.

»Jeg syntes selv, det gik rimeligt hurtigt,« siger han om sin egen præstation indtil nu.

I den indledende runde, hvor 1.000 havde tilmeldt sig, klarede han på fire minutter, hvad der var afsat et kvarter til. Semifinalens grafballet, 100-meter regneark og formelbrydning klarede han på ni minutter.

Tyve gik videre til semifinalen. Blandt opgaverne var at kategorisere et virvar af tilfældigt opstillede landenavne, medaljetildelinger, olympiske discipliner og årstal og så ved hjælp af Excel-funktioner opstille det hele i forskellige kategorier.

»Hvis jeg har en problemstilling, så kan jeg godt lide at finde en sjov løsning til det i Excel. Og så har jeg altid godt kunnet lide at vinde,« er hans nøgterne forklaring på, hvorfor han stiller op i den aparte disciplin, der ikke overraskende er arrangeret af Microsoft.

»Jeg er god til at sætte tal op og vise dem, så de giver mening. For eksempel hvis jeg har 15.000 linjer i kolonner, hvor jeg skal få dem ned til en masse små tabeller i en eller anden rapport.«

Milliarder af brugere

Berlingske møder Steffen Sylvest Nielsen i et lille mødelokale på hans arbejdsplads, AP Pension på Østerbro. Lokalet er rent og ordentligt. Næsten sterilt. Den ene væg er af glas. Vi kan se ud. Alle kan se ind. Kvadratisk. Praktisk. Godt. Som tabellerne, graferne og boksene i det Excel, han dagligt bruger.

I en verden af stigende krav om dokumentation og effektivitet kan det ikke overraske, at der afholdes mesterskaber i et af effektiviseringens mest populære og syleskarpe instrumenter. Efter sigende bruger 1,2 milliarder mennesker og virksomheder verden over programmet til alt fra prognoser, budgettering, planlægning, rapportering, datarens og analyse.

Disciplinen Excel burde nærmest være på det olympiske program. At Microsoft selvfølgelig afholder DM for reklamens skyld, lader vi ligge i denne omgang.

Mangen en DJØFer, kontorchef og direktør er lige så meget hjemme i Excels praktiske og illusionsløse verden, som andre er på en fodboldbane eller i et computerspil.

Excel er også blevet et symbol på rigidt paragrafrytteri og forudsigelighed med udtryk som »han er et talende Excel-ark«. Kender du det?

»Jeg er perfektionist på mange punkter. Jeg kan godt lide, at man i Excel kan samle alle sine tal med mange decimaler og gange dem på tværs uden at miste information. Det gør, at din usikkerhed bliver meget, meget lille.«

Hvad med i dit privatliv? Har du også tjek på det hele dér?

»Som person kan jeg faktisk godt lide, at alt ikke er skemalagt og planlagt. De to ting er lidt modsatte. Jeg kan godt lide uvisheden om, hvad der skal ske i morgen. Men når det kommer til jobbet, foretrækker jeg at vide, hvad der skal ske, og hvad jeg skal lave.«

»Jeg ved ikke engang, hvornår påsken er ...«

På Steffen Sylvest Nielsens arbejdscomputer er alt lagt systematisk i mapper med datoer »og hele svineriet« – hans eneste sproglige krølle under interviewet.

»Men på mit fysiske skrivebord ligger der papirer over det hele. Også derhjemme.«

Hans kæreste kan godt lide at vide, hvad de skal lave en lørdag om to uger. Han selv tager tingene, som de kommer. Små ting behøver ikke at blive planlagt, mener han.

»Arbejdsmæssigt skal der være struktur på det hele. Men lige så snart jeg træder ud af døren, så… jeg ved ikke engang, hvad jeg skal spise til aftensmad.«

Eller hvad du skal lave i sommerferien, eller til påske? Hvad skal du i påsken?

»Jeg ved ikke engang, hvornår påsken er. Det er ikke vigtigt for mig.«

I skolen var Steffen Sylvest Nielsen den lidt nørdede type med gode karakterer, specielt i matematik.

»Jeg kan godt lide den systematik, der er i matematik. At man kan sætte to streger under. Så ved du, at resultatet er det rigtige, og at der ikke er nogen, der kan sætte spørgsmålstegn ved det.«

Hvorfor er det godt?

»Det giver en eller anden ro at vide, der er styr på tingene, og hvor jeg har tallene fra. I Excel ved man med stensikkerhed, at det er rigtigt.«

Hvorfor er det rart at vide, at det er rigtigt?

»Det giver en tilfredsstillelse, at man er dygtig nok. Tror jeg. Jeg bryder mig ikke om at tabe. Ikke at jeg er en stræber. Men det vil slå mig hårdt at få at vide, at jeg ikke kan lægge to og to sammen. Og så hjælper det at få nogle små sejre ind imellem.«

Det er jo blot én slags sejr, at noget er korrekt?

»Ja, sådan er vi så forskellige. Hvis alle var ligesom mig, ville verden være et rodet sted, hvor der kun var systematik på få områder. Hvis der ikke var nogen til at sige: »Du er altså nødt til lige at sætte middagstallerkenen i opvaskemaskinen, ellers hober det sig op«, så ville der først blive ryddet op, når man var løbet tør for middagstallerkener.«