Rockstjerne og biolog: »Verden har brug for dig, der tilegner dig viden, fordi du ikke kan lade være«

Studievalg 2019: Han har stået på kanten af Orange Scene og skabt rockklassikere med Magtens Korridorer, men Johan Olsens hjerte banker for biologi og proteinmolekyler.

Biolog og forsanger i Magtens korridorer, Johan Olsen. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup

Johan Olsen, 49 år, er biolog på Københavns Universitet og forsanger i rockbandet Magtens Korridorer. Han er uddannet biolog og har en ph.d. i proteinkrystallografi.

Hvilke overvejelser gjorde du, inden du valgte en uddannelse?

»Min interesse har altid været inden for det biologiske, men i de sidste klasser i folkeskolen og gennem gymnasiet blev mit fokus mere og mere på det molekylær-biologiske. Jeg kunne derfor have valgt at læse biokemi, men valgte biologi ud fra den betragtning, at jeg gerne ville forstå de levende systemer »oppe fra og ned«, altså at zoome ind fra den levende organisme til det molekylære. Det har jeg bestemt ikke fortrudt.«

Hvad var det vigtigste, da du skulle vælge?

»Jeg har aldrig været i tvivl om, hvad jeg skulle vælge. Jeg har villet det biologiske, siden jeg var lille.«

Var der noget, som du gerne ville, men ikke kunne komme ind på eller endte med at vælge fra?

»Nix.«

Er der noget fra din studietid, som du gerne ville gøre om, hvis du havde muligheden?

»Ja. Jeg ville ønske jeg havde gjort mere ud af at lære matematik. Jeg er overbevist om, at en større matematisk forståelse - eller måske kan man sige, en bedre evne til at tale det sprog, vi kalder matematik - ville have løftet min erkendelse, både som forsker og som menneske generelt.«

Hvis du ser tilbage på din karriere, hvad har så været det mest overraskende?

»Jeg kan stadig overraskes over, at jeg kan få lov til at spille så meget musik. At der er mennesker, der har lyst til at lytte til, at jeg synger. Det er jeg meget glad for, for det er en vigtig del af mit liv, at forløse mig i musikken. Men jeg synes, det er underligt, hvis jeg skal være hudløst ærlig. Jeg har så lidt talent og evne til det, jeg gør. Men måske kan det høres, at jeg insisterer på, at det er vigtigt, det, jeg har at sige. Det har en ven sagt engang.«

Hvis du skulle give et par gode råd til unge mennesker, der skal søge ind og vælge en uddannelse, hvad skulle de så være?

»Verden har brug for uddannede og dannede mennesker. Flere demokratier rundt om i verden er allerede bukket under for demokratisk valgte diktatorer. De resterende demokratier ser pludselig så skrøbelige ud. Jeg mener, at uddannelse, dannelse og formidling af viden er alfa og omega, idet en despot primært kan manipulere de uoplyste. Når du skal til at studere (hvis det er det, du vil, vel at mærke), så kig dig selv i dit indre spejl og spørg, hvad det er, du har lyst til at vide mere, meget mere, om. Nogle vælger litteraturhistorie, andre biologi, nogle bruger deres liv på Ovids indflydelse på romantikkens digtere, nogle bruger al deres energi på coprofile svampe i Finmarken.«

»Verden har brug for dig, der tilegner dig viden, fordi du ikke kan lade være. Til dig, der forvalter den viden med respekt for den gave og det ansvar, det er at have viden, men også med et kreativ oprørssind, der ikke lader sig intimidere alt for meget af det etablerede parnas.«