Overlæge: Der er to klare forskelle på coronavirus og influenza – sådan undgår du at blive smittet

Her er ni spørgsmål og ni svar om covid-19 fra Anders Fomsgaard, der er overlæge ved Statens Seruminstitut.

 
Få overblik over coronavirussen, som spreder sig verden over, i videoen her. Video: Ida Marie Odgaard, Reuters, Ritzau Scanpix. Fold sammen
Læs mere

I Italien er der lige nu registreret flere end 200 tilfælde af coronavirussen covid-19 – seks personer er døde. Tallene er umiddelbart bekymrende. Men faktisk kan man på lange stræk sammenligne covid-19 med almindelig influenza – og så alligevel ikke helt.

Sådan lyder det fra overlæge Anders Fomsgaard, Virus & Mikrobiologisk Specialdiagnostik ved Statens Seruminstitut, som Berlingske har stillet en række spørgsmål om coronavirussen.

Hvad er coronavirus?

»Coronavirus er en familie af virusser, der normalt giver ukomplicerede sygdomsforløb. Den almindelige forkølelse kan altså være forårsaget af en coronavirus. Den virus, der tales meget om nu, er en version af coronavirus, der hedder covid-19. Sars og mers var også coronavirusser.«

Hvad er symptomerne på coronavirus?

»Covid-19 giver en luftvejsinfektion, som svarer til forkølelse eller en viruslungebetændelse. Lungebetændelser kan altid være farlige, for de kan løbe løbsk, men det er mest ældre eller i forvejen syge patienter, som virussen er farlig for. Derudover kan vi ikke behandle en viruslungebetændelse med antibiotika i modsætning til en bakteriel lungebetændelse, og det begrænser vores muligheder for behandling.«

Hvordan smitter det?

»Det smitter ligesom influenza via dråber fra host og nys, eller hvis nogen har nyst i deres hånd og rører ved noget, kan smitten også overføres den vej. Man skal altså være tæt på den smittede, før det smitter, så nu hvor vi går mod forår og sommer og ikke er samlet indendørs i lige så høj grad, kommer det nok til at hjælpe på det.«

Er covid-19 farligere end influenza?

»Tallene peger indtil videre på, at virussen har nogenlunde samme dødelighed som almindelig årstidsinfluenza, så det er nærliggende at sammenligne med den. Den coronavirus, vi taler om nu, er ikke nær så dødelig som eksempelvis sars. Det ser derudover ud til, at det mest er ældre, eller folk, der i forvejen er svækkede af sygdomme som sukkersyge eller kræft, som er døde af coronavirussen.«

Artiklen fortsætter under grafikken:

Så man kan sammenligne alvorligheden af covid-19 med influenza?

»Ikke helt. Med almindelig influenza ville man ikke aflyse Roskilde Festival, men det kunne man måske godt finde på med denne coronavirus. Fordi det er en helt ny, ukendt virus, som vi ikke ved ret meget om, er vi ekstra på vagt. Derudover er der – i modsætning til med influenza – ingen, der har en naturlig immunitet. Derfor kan alle potentielt blive smittet.«

Der er tilfælde af unge, der dør – blandt andet en kinesisk læge på 34 år. Er det foruroligende?

»Man kan ikke bruge det enkle tilfælde med en læge på 34, der er død, til at sige noget om det generelle billede. Generelt er der meget lav dødelighed blandt folk, der ikke er enten ældre, helt små eller i forvejen syge. Raske mennesker dør også en sjælden gang imellem af almindelig influenza – alle kan dø af influenza, og for de fleste føles det også lidt, som om man dør,« siger Anders Fomsgaard og ler.

Hvad er risikoen for at blive smittet i Danmark?

»I øjeblikket er den jo nul. Men vi har jo set importerede smittetilfælde i andre storbyer, så det kan jo komme. Hvis virussen skulle komme til Danmark, er vi fuldt rustet til det, og vi er helt fortrøstningsfulde i forhold til at kunne inddæmme smitten, hvis den kommer.«

Hvilke forholdsregler kan man selv tage for at undgå smitte?

»Hold dig fra folk, der hoster og er syge, og vask dine hænder. Regelmæssig og grundig håndvask er det mest effektive våben mod smitten.«

Er der en vaccine på vej?

»WHO siger, det formentlig vil tage i hvert fald halvandet år, før der en vaccine. Men det kan da være, rekorden kan blive slået – man fandt en vaccine mod ebola på ni måneder.«

Man kan følge med i antallet af smittede på det amerikanske universitet Johns Hopkins interaktive side.

LÆS MERE