Generalsekretær for UNICEF og tidligere socialdemokratisk justitsminister i opråb: Børnene skal hjem fra syriske fangelejre

Situationen i to fangelejre i det nordøstlige Syrien er »så grel«, at UNICEF nu kommer med et opråb: Børnene kan ikke tåle at være der længere, mener generalsekretær Karen Hækkerup, der opfordrer den danske regering til at hjælpe børnene hjem.

Karen Hækkerup er generalsekretær i UNICEF Danmark, der er FNs børneorganisation. Hun har tidligere været socialdemokratisk justitsminister i Helle Thorning-Schmidt-regeringen. (Arkivfoto) Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup

Regeringen bør hente børnene hjem fra fangelejrene i det nordøstlige Syrien. Situationen dernede er blevet så »grel«, at det er på tide med et opråb.

Sådan lyder det fra UNICEF Danmarks generalsekretær, Karen Hækkerup:

»Børnene skal ud af lejrene.«

Situationen i al-Hol-fangelejren udviklede sig dramatisk i weekenden, da tre børn mistede livet og 15 blev såret på grund af en brand i lejren.

Tallene kommer fra UNICEF Danmark, der ikke endnu ved, om der var danske børn iblandt. Generalsekretæren tilføjer, at hun på nuværende tidspunkt heller ikke ved, om der har været en udvikling i antallet af døde og tilskadekomne.

Karen Hækkerup er tidligere socialdemokratisk justitsminister under Helle Thorning-Schmidt-regeringen, og så er hendes svoger den nuværende justitsminister, Nick Hækkerup (S).

UNICEF er FNs børneorganisation, der efter branden i al-Hol-lejren kommer med en klar opfordring til alle lande, der måtte have statsborgere – herunder børn – i fangelejrene: Hjælp børnene hjem.

Alle børnene skal hjem

Hvad er din opfordring til regeringen, når det kommer til danske børn, der befinder sig i to fangelejre i det nordøstlige Syrien?

»UNICEFs opfordring er, at verdens lande skal tage ansvar og hjælpe de børn, som de burde tage hjem.«

»Hvis man skal kigge på, hvad børnekonventionen giver børn af rettigheder, så kan man sige, at de børn, der lige nu vokser op i disse lejre, er ufattelig udfordrede.«

»Nogle lande begynder at tage deres børn hjem, men det er ikke alle, der gør det. Vi kan se, at som tiden går, får børnene det værre og værre. Meldingen fra UNICEF er, at vi kommer med en opfordring til alle verdens regeringer om at hjælpe de børn, de på nogen som helst måde har mulighed for at kunne hjælpe.«

Mellem teltene i al-Roj-lejren leger børnene med hinanden på jordvejene. Ifølge nødhjælpsorganisationer er situationen i lejren på kant med FNs børnekonvention. Fold sammen
Læs mere
Foto: Natascha Mikkelsen/RTC.

Så det er også opfordringen til den danske regering?

»Ja, det er en opfordring, der går bredt ud til alle, der kan hjælpe disse børn til at få en bedre tilværelse.«

Den danske regering har lagt en hård linje i forhold til det her og hjemtager kun børn, der befinder sig i en alvorlig helbredsmæssig situation. Er opfordringen fra UNICEF også, at det kun er de børn, der skal hjælpes – eller er det alle børn, der skal hentes hjem?

»Vores opfordring fra UNICEF går til alle verdens landes regeringer. Børnene skal ud af lejrene, så de kan komme hjem til et sted, hvor der er nogen, der kan tage hånd om dem og give dem psykosocial støtte. Give dem mulighed for at kunne komme i skole og få dem hjulpet til at få et ordentligt liv, som de på ingen som helst måde kan få, hvis de skal blive ved med at bo i lejrene.«

»Nu er forholdene dernede så frygtelige, og det har de været så ganske længe. Derfor går vi nu ud med et opråb til alle verdens regeringer og siger: 'Hjælp nu'. Nogle lande tager deres børn hjem. Vil I andre ikke også godt gøre det, for vi kan ikke være andet bekendt.«

Hvad er din vurdering af den nuværende situation i de to lejre – især i forhold til mindreårige?

»Den er selvfølgelig, at det ikke er noget sted at vokse op. Børnekonventionen siger, at man ikke skal tilbageholde børn. Alle børn burde blive betragtet som ofre og ikke som nogen, der skal stå til ansvar for, hvad deres forældre eller familiemedlemmer har gjort.«

»Derfor er det, at vi i UNICEF, som er FNs børneorganisation, siger, at vi bliver nødt til at hjælpe børnene i Syrien. Vores holdning til det her har jo ikke forandret sig, men nu vælger vi at gå ud og sige, at nu er det så grelt, at vi bliver nødt til at komme med et opråb. De her børn kan ikke tåle at være der mere.«

GRAFIK

Skal mødrene med?

Som tidligere justitsminister, hvad tænker du så om den linje, Socialdemokratiet har lagt, når det kommer til danske børn og kvinder i disse lejre?

»Det forholder jeg mig ikke til, og det er ikke det, jeg udtaler mig om. Jeg udtaler mig på vegne af UNICEF. Jeg er her som FNs børneorganisations repræsentant, så vi forholder os til, hvordan børnene har det.«

Så du vil heller ikke komme ind på, hvad jeres vurdering – som FNs børneorganisation – er, når det kommer til, hvorvidt mødrene skal følge med børnene hjem, hvis en mulig evakuering kommer på tale?

»Nej. Vi forholder os til, at man skal tage stilling til, hvad der er barnets bedste. Det er en vurdering, som de forskellige landes regeringer skal lave og træffe beslutninger på baggrund af. Det er barnets bedste, der altid skal være det primære hensyn i de beslutninger. Hvad den er i de konkrete sager, er en konkret og individuel vurdering. Det skal man være helt nede i for overhovedet at kunne udtale sig om.«

»Så det er langt ud over vores mandat.«

Børnene skal betragtes som ofre

Der er en sag med en fireårig dansk pige med ptsd. Hvad tænker UNICEF så om, at pigen endnu ikke er hentet hjem?

»Vi opfordrer den danske regering til at sørge for, at hun og de andre danske børn kommer tilbage.«

Hvad tænker du, der vil ske, hvis man lader alle de børn blive dernede?

»Vi ved jo, hvilket liv børnene risikerer at få. Vi må jo være ærlige at sige, at det ikke er et liv, som nogen børn burde blive budt.«

»I UNICEF kigger vi kun på barnet, og vi synes, at barnet skal betragtes som et offer. I den henseende, at de ikke skal bøde for sanktioner, der bliver påført dem på grund af, hvad familiemedlemmer har gjort. Man skal have blik for, hvad der er det bedste for barnet.«

»Og det er ikke at være i en fængselslignende lejr i Nordsyrien.«