Bliver Trumps syriske straffeaktion vendepunktet for os?

Præsident Trump sammenligner den påståede aflytning af ham under valgkampen med Watergate-skandalen i 70'erne. . Foto: Jim Watson/Scanpix 2017) Fold sammen
Læs mere

Vil angrebet i Syrien være den handling, der får Europa til at ændre syn på præsident Trump? Det har Berlingske bedt USA-ekspert Kasper Grotle Rasmussen fra Syddansk Universitet om at vurdere.

Da Barack Obama var præsident, svarede USA ikke igen militært, da Assad-regimet stod bag et giftgasangreb. Nu har Donald Trump, som ikke er så populær i Europa, gjort det, som mange – også europæere – ønskede, at Obama havde gjort. Hvilken betydning kan det få for Donald Trumps forhold til Europa?

»Det ændrer næppe europæernes syn på Trump her og nu. Men det kan få en positiv effekt på Trumps popularitet i USA. Han gik for nylig på ny tilbage i meningsmålingerne, og selv om man selvfølgelig skal passe meget på med at sige, at det er derfor, at Trump har gennemført angrebet, så er der klar evidens for, at nogle gennem tiderne har tænkt den tanke: At hvis man er lidt nede i meningsmålingerne, så er det at vise militær styrke en god måde at komme op på. Der bliver helt sikkert foretaget meningsmålinger på baggrund af angrebet, og der er rigtig gode muligheder for, at de vil vise en lidt større tilslutning til Trump.«

Men du mener ikke, at det kan påvirke europæernes syn på Trump?

»Sandsynligvis ikke. Man kan jo med rette kalde europæernes syn på Donald Trump for noget negativt, og i denne forbindelse er Trumps store problem, at han selv har talt så meget imod enhver form for militær intervention og sagt, at syrerne selv, russerne eller nogle andre måtte håndtere situationen i Syrien. Han talte også meget imod Obama, da Obama i 2014 sendte krydsermissiler mod Islamisk Stat på et tidspunkt, hvor Obama var noget nede i meningsmålingerne. Det kunne man se meget direkte på Twitter, hvor Trump skrev noget i retning af, at nu gennemførte Obama lige et hurtigt angreb for at komme op i meningsmålingerne. Derfor tror jeg, at det bliver meget svært at se Trumps kovending som noget, der på afgørende måde vil ændre synet på Trump. Det virker jo ikke konsekvent, og resten af Trump-personen er fortsat upopulær på alle mulige måder – ikke mindst i Europa.«

Kan det være startskuddet til et ændret europæisk syn på Trump?

»Hvis han virkelig sætter gang i en storstilet militæroperation, der bliver fulgt op af noget andet, som fik afgørende betydning for Syrien, så kunne man begynde at snakke om, at det ville ændre noget. Men man skal huske, at Trump på nuværende tidspunkt ønsker at lukke helt for flygtningestrømmen fra det krigs- og konfliktramte område. Derfor tror jeg, at mange synes, at det virker paradoksalt.«

Er det noget, der overrasker en forsker som dig?

»Man kunne have forventet, at der skulle have været endnu et angreb fra det syriske regime, før der kom en reaktion fra USA. Men billeder af gassede børn med fråde om munden gør det meget vanskeligt for en amerikanske regering, som har muligheden for at gøre noget, ikke at gøre noget. Så ville man klart få på puklen.«