Ældre bliver federe og udstødte

Svært overvægtige ældre risikerer at blive socialt isolerede og og marginaliserede i et samfund, hvor ungdom og kropslighed er i fokus, mener EGV-direktør.

Svært overvægtige gamle risikerer at blive en udsat og marginaliseret gruppe i samfundet, frygter kultursociolog og direktør for EGV, tidl. Ensomme Gamles Værn, Christine E. Swane.

I takt med den voksende fedmeepidemi er også antallet af svært overvægtige eller fede gamle øget markant de seneste år. EGVs beregninger på baggrund af de nyeste tal fra Statens Institut for Folkesundhed viser således, at flere end 100.000 ældre over 65 år har et BMI (Body Mass Index) på 30 og derover, som er definitionen på svær overvægt.

»De befinder sig i en dobbelt belastet situation, fordi de både er gamle og fede - to dimensioner af livet, som vi i dagens Danmark med den store fokusering på ungdom og kropslighed ikke er særlig positive overfor. De er i højrisiko for både at blive socialt isolerede og marginaliserede i samfundet,« siger Christine Swane.

Svært overvægtige gamle har hidtil været en overset gruppe, både politisk og forskningsmæssigt. Men nu iværksætter EGV Fonden en større forskningsindsats, der skal belyse de ældres livsbetingelser og sociale forhold:

»Det handler ikke om, at vi nu med djævelens vold og magt skal have de overvægtige gamle til at slanke sig,« siger Christine Swane.

»Men vi vil meget gerne vide mere om, hvordan de har det, og hvordan vi eventuelt kan hjælpe dem med at få et bedre liv.«

Forskningsinitiativet hilses velkomment af blandt andre speciallæge i medicinske sygdomme og geriatri, Jette Ingerslev. Hun er ledende overlæge på Næstved Sygehus og én af initiativtagerne til Bariatrisk Center i Storstrøms Amt, der beskæftiger sig med behandling af svært overvægtige:

»Svær overvægt medfører ikke alene en lang række alvorlige sygdomme og betydelig overdødelighed, det giver også mange praktiske problemer i hverdagen,« siger hun.

»Hvis man vejer 150 kilo eller derover, kan man ikke være sikker på, at stole, senge eller f.eks. rollatoren kan holde. Det giver problemer, når patienter skal indlægges på sygehus, men kan også være medvirkende til, at de overvægtige isolerer sig derhjemme.«

Også i Ældre Sagen er der bekymring for de svært overvægtige ældre:

»I de senere år har der især været fokus på de mange stærkt undervægtige ældre, og her er de overvægtiges problemer nok druknet lidt,« siger leder af Ældre Sagens telefonrådgivning, Käthe Larsen.

»Vi hører ikke så meget til de ældre selv, men vi får mange henvendelser fra de pårørende, især børnene, som er bekymrede for deres overvægtige forældre, men ikke ved, hvor de skal henvende sig for at få hjælp.«